12:15 

Капитан, мой капитан. Часть 2, гл 1 (перенос из бфк)

Закоренелый Эшлифан
31.08.2011 в 23:55
Пишет JamesShepard:
Капитан, мой капитан. Часть 2, гл 1
Название: Капитан, мой капитан. Часть 2, глава 1
Автор: JamesShepard
Бета: Lannet
Категория: Mass Effect
Рейтинг: R
Персонажи и пейринги: м!Шепард/Эшли, экипаж Нормандии
Жанр: Drama
Предупреждения: Het, Sex scenes, возможно, Fluff.
Статус: закончен

Умирающая звезда.
Нельзя было сказать, где именно находился кабинет Призрака. Даже сам владелец не мог многого об этом сказать. Но горящая разными цветами - то желтыми, то огненными оттенками, очень редко синим или сплошь красным - умирающая звезда невольно вызывала восхищение и уважение любого, кого судьба заносила в обитель Призрака. И неважно было, настоящая эта звезда или хитроумно сконструированные нанятыми за бешеные деньги архитекторами работающие экраны - важно то, что звезда выглядела как настоящая. Архитекторы сделали кабинет лидера "Цербера" неотличимым от вида на открытый, не запятнанный какими-либо близлежащими планетами звездный космос.
Конечно, здесь вмешались техники со своими высокотехнологичными голографическими обоями. Говорят, только у президента человечества, Пуерты, есть такие.
Призрак хорошо заплатил, и результаты не заставили себя ждать. Среди некоторых новеньких сотрудников командующей ячейки Цербера ходит миф что Призрак - не человек и живет в открытом космосе.
Хотя даже Миранда Лоусон, правая рука своего лидера, сомневалась в глупости первого утверждения. Глаза у босса и вправду были нечеловеческие. Чистое холодное женское любопытство Миранды не оказалось настолько сильным, чтобы рискнуть доверием босса и взломать закрытую часть его досье, доступную только его личному врачу, чтобы узнать, что за имплантанты странно светятся в его глазах.
Сейчас её волновало совсем другое. Не обращая внимания на что-то робко молвившую секретаршу, Миранда властно прошла в кабинет Призрака.
-Слушаю, Миранда,- произнес лидер Цербера. Мужчина тридцати лет, со светящимися старческими глазами и седыми волосами. Выглядел он всегда элегантно, в дорогой, стильной рубашке, темных брюках.
-Шепард,-просто сказала женщина. Призрак поднял брови.
-Есть новости о нашем бравом капитане?-
-Он сбежал с цитадели день назад, остановил Сарена и гетов,- доложила Миранда.- Спас цитадель, даже спас совет.-
Призрак поднял руку. Миранда замолчала. Секретарь только что принесла ему омни-блок с информацией. Лоусон уже привыкла, что босс не любил делать два дела одновременно.
Наконец он дочитал, чиркнул зажигалкой, прикурил сигару и кивнул. Продолжай.
-Теперь человечеству доверяет вся галактика,- сказала Миранда.- Но даже этого недостаточно.-
-Совет благодарен нам за нашу жертву флотом Альянса,- подытожил, кивнув, Призрак. -Но Шепард остается нашей главной надеждой. Где он сейчас?-
-Совет направил его в системы Терминус, подавлять последнее сопротивление гетов. Его послали сражаться с гетами. Гетами!-
Призрак молчал, затягиваясь сигаретой и пытливо, с интересом разглядывая лицо мисс Лоусон, через холод которого начинают проступать какие то эмоции.
-Мы же оба знаем, что не они главная опасность,- заявила Миранда. -Жнецы до сих пор рядом.-
-И мы должны их остановить,- устало кивнул мужчина.
-Альянс никогда не примет нашу помощь. Но вот Шепард,- глаза Миранды странно загорелись. -За ним они пойдут. Он же герой, черт, кровавая икона.
Призрак задумался.
-Но он лишь один человек. Если мы его потеряем, человечество, все человечество погибнет следом...
-Значит сделай так, чтобы он не умер,- решил Призрак, докуривая сигару. -Будь его...ангелом-хранителем. Следи за его успехами, докладывай мне. А если что-то произойдет не то, ты знаешь что делать.-
-Да, но...-
-Все необходимые средства,- прервал Миранду лидер.-Я готов выделить. Выполняй.-
Миранда Лоусон хотела возмутиться, но слова зависли в ней, так и не вылетев. Молча развернувшись, Миранда зашагала прочь.
Зашипели двери, выпуская её.

-Отличный выдался денек,- проворчал Джон Шепард, упаковав свою броню в шкафчик.
День и вправду вышел напряженный. Две точечные выброски в тылы синтетиков, два коротких, ожесточенных боя и четыре чертовых ранения. И как назло, Эшли рядом нет. Капитан застонал.
-Шепард, ты это, к доку Чаквас сходи,- проворчал Рекс, сегодня два раза спасший другу жизнь.-А то нехорошо это, отлежаться тебе надо. Вы, люди, хрупкие...-
-Ерунда,-махнул рукой Джон. -Конечно больно, жжет сильно, но как видишь я стою на ногах.-
Однако к Чаквас Шепард все-таки пошел - даже он не смог вытерпеть боли.
-Эшли сегодня видели, док?- спросил он, пока медик осторожно обтягивала ожог от попадания электровинтовкой гетов бинтом с какой-то древней мазью.
-Нормандия не такой большой корабль, капитан,- пожала плечами Чаквас.-Видела в инженерном, сержант Уильямс помогала Адамсу менять модули КМТ. Сами понимаете, помощница отбыла, он о ней так тепло отзывался...-
Конечно, Шепард понимал. Он сам провожал милую кварианку, свою добрую подругу Тали на корабль ее отца, Раэля Зоры.
Инженер Адамс гордился Тали как своей ученицей. Считал, что у неё есть некая полезная "техническая жилка".
Но теперь, через месяц после победы над Властелином, Тали сказала, что Паломничество её завершено. Шепард не пытался удержать её, просто поймал корабль её отца и передал девушку.
Естественно, это сразу опустило инженера в воду. Он и до сих пор утверждал, что потерял отличную замену себе.
Шепард тосковал по её характеру. Тали Зора Нар Райа была кем-то вроде...ангела, дружелюбного, чистого и невинного.
Интересный ангелочек только в бою получался. Ага.
-Понимаю,- сказал Джон.
-Да, вы везунчик,- усмехнулась доктор Чаквас. -Столько ранений получали, и ни одно в жизненно важные органы.-
Шепард зашипел. Мазь обожгла ободранную кожу.
-Да, кстати,- женщина приготовила другой бинт.-Как у вас с сержантом Уильямс?-
-Ну а как...все путем,- растерялся капитан, это оказался последний вопрос который он ожидал услышать.
Доктор Чаквас внимательно посмотрела ему в глаза.
-Ну...мы...любим друг друга,- честно сказал Шепард.-До безумия.-
-Не валяйте дурака, капитан,- тихо рассмеялась медик.-Вы же знаете, что я имею ввиду. Я корабельный врач, я должна знать.-
-Вы хотите чтобы я вам процесс описал?- с веселой иронией поинтересовался Джон.
-Нет, что вы,- доктор Чаквас рассмеялась.-Ладно, если не хотите, не отвечайте. Просто сообщу вам как капитану. Я проводила осмотр сержанта Уильямс. С чего-то я спросила её о частоте сексуальных контактов и их качестве.
Шепард расхохотался.
-Я серьезно, капитан,- доктор Чаквас погрозила пальцем, как ребенку. -Эшли отметила что у вас половой акт происходит по два, а то и три раза в сутки. И притом каждый - со сто процентным качеством. С вашим то загруженным днем, я должна отметить - впечатляет.-
-Ну, это годовое воздержание виновато наверное,- пожал плечами Джон.-Вы сами помните меня, когда я служил под командованием капитана Андерсона, мне то уж точно было не до контактов с симпатичными девушками-сержантками.-
-Просто сегодня я бы посоветовала воздержаться от половых контактов,- строго сказала Чаквас. -А то сместите бинты и ожоги не затянутся.-
Шепард с минуту смотрел на неё, затем поднял брови.
-Издеваетесь?
После болезненного лечения, Джон побрел как сонная муха на мостик.
-Эй, Джокер!-
-3дорово, капитан!- отозвался пилот, повернулся, прищурился.
-Эге, как тебя отделали. Надеюсь, эти бинты накладывала док Чаквас, не шеф Уильямс. Последняя все-таки не врач, уж извини, капитан.-
-Эш не видел?- сонно поинтересовался капитан.
-Если только через камеры в техноотсеке,- пожал плечами Джокер.-Сарен их знает, что они там с Адамсом таскали.-
-А сейчас где?-
-Мало ли. Возможно, у тебя в каюте. Душ принимает.-
Шепард почти в бреду дошел до своей каюты. Забыв запереть дверь, капитан не раздеваясь рухнул на кровать. Закрыл глаза. Через некоторое время он повернулся. Открыл...
На него смотрела, ласково улыбаясь, смуглая, потомственная космопех Эшли Меделин Уильямс. Джон улыбнулся.
-Хороший сон,- подумал он.-Вот теперь действительно все хорошо.-
-Ты где раниться успел, шкипер?- спросила Эшли.
-Ерунда, до свадьбы заживет,- автоматически сказал Шепард. И тут он вспомнил.
-Да,- сказал Джон.-Смешно вышло.-
-Вот именно,- заметила Эш.-Как, ты ещё не забыл что у нас помолвка через неделю? Странно.-
-Как это можно забыть?- удивленно спросил Шепард.-Кстати, я по тебе соскучился. Ты где была? Я тебя искал.-
-В душе,- кокетливо ответила девушка. И правда, Шепард только сейчас заметил, что Эшли одета не в стандартную синюю форму Альянса, а в плотный, темно-розовый короткий банный халат. Конец его свисал чуть ниже бедер так, что перед капитаном открывался шикарный вид на её длинные и стройные ноги.
-Тебе идет халат, дорогая,- заметил Шепард.
-Спасибо,- проворковала Эшли. Она присела рядом с мужчиной, коснулась теплым бедром его лица.
Любой бы, не только Джон, понял бы, что хотела Эшли в данный момент.
-А, нет,- словно прочитав его мысли, рассмеялась Эш.-Я с доком говорила, сегодня тебе никак нельзя, шкипер.-
-Совсем нельзя?- Шепард скорчил обидчивую гримасу - перед любимой девушкой иногда можно покривляться.
-Ну, если только ты не против, что-бы (...) я с тобой полежала минуту, Шепард,-
Эшли легла рядом и осторожно, нежно прижалась к любимому.
-Ладно, полежи минутку,- милостиво согласился Джон.
Руки его нежно обняли девушку за восхитительную талию. Они застыли в поцелуе.
Шепард открыл глаза. Эшли смотела (смотрела) на него.
-Не могу я тебя так оставить, неудовлетворенной,- проворчал он.
Прежде чем Эш сумела что-то предпринять, он перекинул ногу через неё.
-Джон,- предупредила Эш.
-Да знаю я,- Шепард поцеловал её губы.-Это не то, что ты думаешь.-
И он снова поцеловал её, медленно и нежно посасывая губы. Затем он пошел ниже, ниже по её телу. В минуту - а Эш без памяти наслаждалась этой минутой - он распахнул её халат, добрался до её грудей, задержался там, и пошел ниже, исследовать губами талию девушки.
-Ох, Джон,- застонала Эшли. Она сразу поняла, куда он продвинется дальше.
Шепард аккуратно развел её крепкие бедра.
Эшли застонала громче, обхватила руками его голову.
И именно тот факт, что именно он приносит своей любимой женщине невероятное удовольствие, возбуждал Шепарда, заставлял его продолжать делать это, только сильнее и проникновеннее.
Его железная непробиваемая мужественность была сломлена бравым боевым характером и женственностью сержанта Уильямс.
Шепард без памяти полюбил её. Еще при первом появлении её на Нормандии, Шепард знал, что она будет для него особенной, одной такой на всю галактику.
А Эшли тоже знала. Шепард не был похож ни на одного мужчину, с которыми когда-либо пересекала её судьба...
После того парня в колледже Эш избегала романтических отношений с мужчинами. Всю свою военную карьеру девушка держалась молодцом, не "западая" на молодых, самоуверенных, как в том же чертовом колледже, соотрядцев. Лишь с подругой, Натили Батиейпо отряду держалась дружелюбно, со всеми остальными - куда бы её не назначали - держала солдатский тон.
А пройти ей пришлось много. Шепард признался, что ради интереса читал её досье и поразился количеством...дерьмовых назначений.
Перед Иден Прайм Эшли проходила боевую подготовку чуть ли не по всей системе Альянса. Стрельба в невесомости, стрельба плашмя по движущимися целям.
Девушка получила золотые медали за стрельбу из винтовок серии "Лансер" - за это и саму последнюю винтовку в те времена - "Лансер семь".
Тут их отряд направили на Иден Прайм. И Эш потеряла всех. Свой отряд, друзей. Но приобрела Его. Вернее, Он нашел и спас её сам.
Капитан Шепард привлекал Эшли. Своей необычной сердобольностью, дружелюбностью, и в то же время она знала, что он может и нагрубить, пригрозить - но только не друзьям.
Шепард не помнил, что унесло жизни его родителей. Помнит лишь, как просыпается он, пятнадцатилетний подросток, в палате и слова "Мамы и папы больше нет, сынок."
-Это меня убило,- вспоминал Джон. -И я пошел в Альянс.-
После отстояния Илизиума Джон Шепард стал чуть ли не героем Альянса. Он скромничал, считал себя недостойным, говорил что "всего лишь выполнял приказ". Надо ли говорить, что сама эта битва, на границе жизни и смерти изменила Шепарда как личность.
И даже как бы не ни была крута Эшли Уильямс, сердце этой крепкой боевой девушки покорил Шепард. Весь Шепард.
До того, как она впервые переспала с ним перед Илосом, она чувствовала его заинтересованность в себе. И действовала. Да впрочем, действие само по себе было совершенно лишним. Он сам приходил к ней, говорил с ней. И еще больше влюблялся в нее. За её томный, задорный взгляд, залихватский изгиб бровей, её боевой характер.
И самое главное - Эшли влюблялась в капитана тоже.
Лишь перед Илосом она осознала, что не может без капитана. И взяла на себя инициативу.
С тех пор они прожили три недели вместе. Увольнительная кончилась. Их направили на Нормандии уничтожить оставшихся гетов.
Их чувства друг к другу не могли угасть Даже разгореться ярче - ибо дальше разгораться некуда. Они любили друг друга - безумно, с нечеловеческой страстью. И Эшли стремилась доказать это постоянно, дать Шепарду полчаса релаксации постоянно - каждый день в его личной каюте "докладывала о проделанной работе и состоянии Нормандии". Джон смеялся, называл её нимфоманкой. Но и сам не мог не прижаться, не поцеловать девушку, пока никто не видит. Все эти взаимные прикосновения, знаки внимания, все эти страхи обнаружить свои чувства перед другими, быстро возбуждали их обоих. Поэтому они много занимались любовью, без какой либо похоти. Только для друг друга. И немного для себя.
Это была идея Эшли помолвиться через неделю. И она удивилась, когда любимый её поддержал. Теперь, да и с самого начала их отношений, она была уверена - Джон Шепард нужен ей. Он не боится серьезных отношений для того, чтобы быть с ней. Он готов на все ради неё.
И слезы, которые она роняла в ту ночь с Джоном - были слезами счастья.

Эш тяжело дышала. Шепард заставил её содрогнуться, чуть ли не кричать от блаженства три раза, пока сам не устал, и не положил голову ей на живот.
Девушка прикрыла глаза, нежно запустив пальцы в его короткие волосы.
-Шкипер, ненавижу хвалить,- слабо простонала она.-Но ты великолепен.-
Шепард что-то пробубнил.
-Спи,- велела Эшли. -Завтра тяжелый день.-

-Тише,- шептала Эшли. Шепард вынырнул из омута сознания и открыл глаза. Девушка губами закрыла ему рот.
-Ты кричал, тебе страшный сон приснился,- ответила она на невысказанный вопрос. -Расслабься, расслабься, Джон.-
Её рука скользнула по его щеке.
-Небритый,- ласково сказала Эш.-Не бойся, Шкипер. Я с тобой.-
-Спасибо,- слабо ответил Джон.
Капитан приподнялся.
-Бред какой-то, - проворчал он. - Меня превратили в хаска.-
-Милый, может тебе еще бы в увольнительной посидеть? - задумчиво спросила девушка, теребя свои длинные волосы.
Джон покачал головой, пытаясь вспомнить сон. Бесполезно, все поблекло и растаяло в памяти.
-Ладно, скоро уже подъем, шкипер,- Эш поцеловала его.- Доброе утро, дорогой.-
-Раны уже затянулись?- поинтересовался Джон. -А то я требую продолжения того, что начал вчера,- он улыбнулся.
-Ну, я позволю тебе навести порядок на моей голове в душе- улыбнулась Эш и поманила его пальцем.

-Мы просто зря тратим наше время,- проворчал старик Прессли. -Две недели Альянс прочесывал сектор, и следов активности гетов не обнаружили.-
-Здесь пропали два корабля за последние две недели,- пожал плечами Джокер.-Что-то с ними случилось.-
-Мои деньги на работорговцев. Система Терминус ими просто кишит.-
-Ну не скажи,- вздохнул Джокер.
Наступила тишина, нарушаемая прихлебыванием пилотом кофе, зевками ночных дежурных штурманов.
-Как там капитан?- поинтересовался один из помошников.
-Шикует,- презрительно отозвался другой. -Конечно, ему-то хорошо - герой, спектр, спас цитадель. А если и принять во внимание и предыдущие его заслуги, так это от зависти лопнуть можно.-
-Кстати, и женщина у него есть,- заметил собеседник. - Шеф Уильямс частенько к нему ходит. "Докладывать".-
-Да и так докладывает, что сквозь звукоизоляцию у его двери слышны крики,- подтвердил третий.
-Это они так душ вместе принимали,- завистливо вздохнул первый.- Горячая штучка. Повезло капитану, нечего сказать.-

-Обнаружила непонятный корабль,- нахмурилась помощница штурмана. -Не могу опознать...похоже, боевой.-
-Ни с одной известной подписью не совпадает,- серьезно подтвердил Джокер, щелкая у себя в консоли. - Он пока далеко. Подниму-ка я капитана. Мне начинает это не нравиться.-

Они финишировали вместе.
Эшли застонала, чувствуя как столь сладкое тепло разлилось по всему её телу от самого низа. Все тело тряслось, но ей это приносило громадное удовольствие.
Девушка смогла лишь направить свое тело, чтобы рухнуть не на Джона.
Шепард тяжело дышал. Видно было, что он тоже с трудом сдерживал стон.
Эшли повернулась к мужчине, обвила руками его голову, погладила его крепкую спину. Он поцеловал её, руки плотно обняли её упругие, смуглые бедра, губами спустился к её грудям, прикоснулся зубами к её напряженному, буквально каменному, соску.
-Тебе нравится?- игриво прошептала Эш.
-О да,- страстно ответил Джон. Девушка ввела его в состояние сладостного, дикого безумия. Оба знали это, и наслаждались друг другом. Оба знали, как может быть дорого упущенное мгновение.
Он укусил этот маленький "камешек". Но тот поддаваться не желал, становился все крепче. Шепард словно сдался, перекинул свои силы на штурм другого "камешка". Бесполезно. Эшли блаженно улыбалась, наблюдая за ласками Джона.
Шепард улыбнулся в ответ на её нежную улыбку.
-Капитан, шеф Уильямс,- раздался голос Джокера. - У нас непонятная ситуация. На горизонте неопознанный корабль. Советую быть наготове.
-Нет, он определенно следит за нами,- сказал, улыбаясь, Шепард.
-И как этот прохвост знает, что я у тебя?- рассмеялась Эшли. Оба нехотя высвободили друг друга, Эш начала одеваться.
-Об этом уже весь экипаж знает,- развеселился Шепард. -Твои стоны не выдерживает даже базовая звукоизоляция Нормандии. Либо ты нимфоманка, либо я настолько хорош. Хотя склонен думать о первом варианте...-
-Не прибедняйся,- приказала Эшли. Хотя в глубине души ей и нравилось, что капитан недооценивает себя.
Он кинула ему одежду. Отдых, похоже, кончился.
-Ладно, шкипер. Я за броней, встретимся возле столовой.-
Джон кивнул. Эшли скрылась за дверью, подмигнув ему.
Шепард вздохнул. Пришло время снова надевать свои доспехи.

-Корабль меняет курс,-доложила помощница штурмана. -Теперь на траектории...перехвата?!-
Джеф сжав зубы, сканировал незваного гостя. Ни капли не похож на гета, ни на один чертов корабль, которые знает Альянс и Совет.
Но ясно одно...
-Какого черта?!- охнул Прессли. - У нас включены стелс системы. Геты не могут...-
-Да это и не геты,- сказал Джокер. Просто и гениально.
Далекая вспышка.
Огонь. Тяжелый, сильный луч рванул вдогонку Нормандии.
-Выполнить манервы уклонения!-заорал Джокер. Он крутанул руль управления.
Взрыв.
Не успел. Слишком поздно среагировал.
Луч скользнул по боку Нормандии.

Эшли неслась сквозь пламя и крики боли. Они обозначились встретиться в условленном месте. Хоть бы он не подвел ее, был там, ждал её.
И он ждал. Шепард загерметизировал шлем, рассматривая панель управления кораблем. Ядро Таникс вышло из строя, но инженер Адамс сумел отключить реактор вовремя. Одной проблемой меньше.
Спасательные челноки спрятаны за самой панелью с названием корабля. Шепард улыбнулся сквозь шлем. Все в порядке. Все целы и заряжены.
-Шепард?- крикнула Эшли, стараясь перекричать грохот.
-Шлюпки готовы к запуску,- повернулся к ней Джон.
Кабель затрещал от огня. Эш и капитан кивнули друг другу, и сработались мгновенно. Не успел Джон кинуть ей огнетушитель - она была готова поймать его.
Это уверенная и скоординированная работа двух людей, знающих друг друга и доверяющих. Любовников.
-Альянс прибудет сюда вовремя?- с тревогой спросила девушка. Она потушила пламя, тут же предохранитель цепи Нормандии "дал дугу", взрыв толкнул Эшли, но Шепард успел поймать.
-Они прибудут,- уверенно, подбадривая Эшли, сказал Джон. -Но давай позаботимся о том, что-бы Альянс не нашел замороженные трупы, когда доберется. Всех гони в спасательные челноки!- приказал он. Дисплей погас. Эшли быстро отсоединила запасной кабель технической консоли от "нулевого" источника питания и кинула "розетку" капитану.
-Джокер не бросит корабль,-доложила сержант.-Он не покинет Нормандию. Я тоже не уйду.-
Шепард мысленно застонал. Как он ненавидит такие сложности.
Он любит Эш, но почему иногда у неё возникают геройские, но совершенно глупые идеи в ненужные моменты?
Так, включаем дар убеждения. Власть, которая, по словам Спутницы, дана Шепарду. Капитан взял её за плечи.
-Отставить! Эш, ты нужна мне. Не будь глупой, иди загоняй выживших в капсулы и убирайся отсюда! Джокер - моя проблема.-
-Шкипер...-нерешительно промямлила Эшли. Её голос звучал все глуше и глуше сквозь шлем.
-Эшли, иди,- в его голосе появились те самые грозные командирские нотки. Впервые по обращению к девушке.
-Это приказ.-
-Слушаюсь,- сдалась девушка. Расчетливо и грациозно она отступила назад.
Шепард вставил розетку в аварийный источник питания. Экран загорелся. Шлюпки доложили о готовности.
Джон ткнул кулаком кнопку. "Разрешить запуск спасательных челноков. Только при аварийной ситуации. Право активации: старший офицер корабля."
Раздался писк. Принято.

Эш с облегчением вздохнула, когда шлюпка судорожно загерметизировала двери и резко оторвалась от погибающей Нормандии.
Луч продолжал таранить корабль. Девушка с тревогой разглядела корабль - даже побежденная, Нормандия держалась молодцом. Каюта экипажа до сих пор держалась воедино.

Джокер чувствовал себя глупее и мертвее некуда. Все уже сбежали с Нормандии, похоже, даже капитан.
-Давай же, девочка... - шептал он в бреду.-Держимся вместе, держимся, ну... Не умирай. Не умирай, и я тебя не оставлю, идет?-
"Капитан навсегда остается со своим кораблем"? Так вот, это не про Шепарда.
Джеф грустно усмехнулся. Прощай, Джокер. БИЦ разрушен в хламину, там разгерметизация, вакуум, открытый космос. Сейчас его защищает от него лишь слой тонкого, космического поля, создающего в его пределах некоторые...земные условия.
Или поле рассеется, или луч угодит прямо ему в глаз. Или...или. Неизвестно что хуже.
И тут Джокеру пришла в голову "веселая" мысль. Если уж он все равно покойник, то...
-Спасите!-неожиданно хрипло запел Джеф.-Наши души!-
Пилоту нравилась эта песня. Древняя, сочиненная в какой-то давней стране СССР, она все равно смогла перекочевать в их время, через нечитаемые ныне носители - лазерные диски. А проигрыватели - антиквариат - стоят уйму денег.
В этих песнях пелось о временах, когда люди еще воевали друг с другом. Вели войны на земле, на воздухе и под водой...
-Спасите!- пел Джокер.-Наши души! Мы бредим! От удушья!-
-Спасите нас! У-услышьте нас! На суше!-
-Наш sos все глуше...глуше...-

В космосе никто не услышит твой крик.
Шепард схватил пилота за руку. Пилот удивленно и радостно глянул на него.
-Я своих не бросаю,- сказал Джон, отвечая на невысказанный вопрос. -Давай, Джокер, убираемся отсюда!-
-Нее, капитан, -медленно пробормотал пилот, улыбаясь. -Мне теперь одна дорога - с нашей птичкой, в могилу...Я её не брошу.-
-Какого...-Шепард пошатнулся.-Ты пьян?!-
-Конечно...-Джеф хихикнул.-Все пьяны перед надвигающейся смертью...-
Что за бред. Так, еще один...Джон собрался. Немного ведь осталось.
-Нормандия потеряна,- сказал он.-Не будь глупцом. Твоя смерть этого не изменит...-
И именно от слов капитана, ради него оставшегося на фактически мертвом корабле, в мозгу щелкнуло, все встало на свои места.
Шепард поднял его и указал пальцем к единственной оставшейся шлюпке. Специальной, для пилотов и штурманов.
Джокер залез внутрь. Но Джон мешкал. Разрушительный луч скользнул между Шепардом и шлюпкой. Взрыв отбросил его назад.
-Капитан!!!-заорал Джокер.
Но капитан успел нажать на кнопку "Пуск". Двери закрылись и загерметизировались.
Джеф Моро побледнел и затрясся.
Капсула дернулась. Джокер успел увидеть, что Шепард остался там. Он боролся с вакуумом, тем самым открытым космосом. Улетел туда, куда боялся улететь пилот.
Джокер закрыл лицо руками. Его ничего не удерживало от того, чтобы сейчас не зарыдать.
Но глаза оставались сухими.

Двери шлюпки со скрипом распахнулись.
-Джокер? Наконец-то. Слава богу, ты выжил,- доктор Чаквас прошла в челнок, нагнувшись.
-Где остальные? - спросил шеф Адамс. Он и сержант Эшли Уильямс стояли у двери. - Где Ламберт, Эрли, Прессли...?-
-Где Шепард?- свистящим шепотом спросила Эшли. Вопрос, который Джеф так боялся услышать.
Он не шевелился.

Эшли кричала. Эшли плакала. Эшли билась в истерике.
Но... не при людях.
Ведь так легко отрицать плохое, правда? Все так делают.
Но потом правда рано или поздно впивается в мозг. И тогда она снесет тебя с ума.
Но Эшли была не такая.
Фотография. Эшли смотрит не неё, и не верит, что её удалось спасти.
Недавняя.
Джон в красивой, парадной форме Н7, в важной фуражке Капитана Альянса. Он был невероятно красив на той речи. И он нежно держит за талию её, Эшли.
Эш грустно улыбнулась. На фотографии у неё гордое лицо. Гордая улыбка.

"Джон, голый по пояс, слегка изумленно рассматривает красивый парадный костюм. Эш обнимает его сзади.
-Не знала, что ты ещё и наряды держишь в своем шкафу, шкипер,- игриво, с любовью в голосе произносит она.
-Хочешь честно?-поцеловав её руку, говорит он. -Я и сам не знал.-"

Эшли вздохнула. Воспоминания...
Как они любили друг друга. Девушка наверняка никогда не забудет его ласки, крепкие руки, гладящие её смуглые крепкие бедра, губы, ласкающие груди.
Джон любил подойти сзади, обнять её талию, и ласкать её шею. Обычно они так стояли по пятнадцать-двадцать минут.
Эшли опустила глаза. Её личный номер. Брелок из серебристого металла. Шепарда возбуждало ухватить его покрепче в кулаке во время их общих... кхм... процедур. На нем еще сохранились его отпечатки пальцев
Они оба всегда любили, когда Эш была сверху. Джон любовался её красивым, горячим, смуглым телом, свободными руками лаская её везде, куда он только мог дотянуться.
Он никогда не оставлял её неудовлетворенной.

"Шепард резко просунул ей голову под футболку. Эшли обхватила её руками, прижимая к своим упругим, большим грудям. Он ласкает её - нежно, и в то-же время грубовато, покусывая соски. Спускается ниже, щекочет губами её плоский живот, и при этом не перестает гладить её нежную кожу.
Эш стукнула, шлепнула по его броне ладонью, пытаясь отыскать замки.
Нагрудник N7 полетел на пол. Шепард по пояс раздет, покрывает поцелуями её бедра.
Эшли, слегка грубо, руками поднимает его. Оба страстно ухватились за её майку, сорвали её. Такая ненужная сейчас одежда... Джон накрывает её грудь ладонью и сжимает.
Эшли стонет и толкает его на кровать. Заползает на него, страстно и сексуально. Шепард с вожделением наблюдает за ней.
Эш медленно набирает темп, упершись руками ему в грудь. Шепард гладит её смуглую талию, накрывает её груди ладонью.
Оба без ума друг от друга."

Шепард говорил, что Эш идеальна. А для него - вообще богиня. Она сводит его с ума, своим телом, своей страстью.

У Эшли потеплело в животе. Как бы она хотела, чтобы Шепард был рядом, обнял её. Чтобы она овладевала им, как раньше. Как он любил.
На глазах появились слезы.
Эшли присела на пол, сложив руки на кровати.
Джон говорил, что верит в бога.
А верующих хороших людей в аду не бросают, не так ли?
-Господь,- зашептала она, сжимая фотографию Джона в руках. - Пастырь мой, я ни в чем не буду нуждаться...-
Отче наш. За душу Шепарда. Как она читала раньше и за отца

Илизиум.
Шепард не знает, почему. Нет ни одной живой души рядом, что подтвердит его догадку.
Но это точно Блиц. Атмосфера та же - огонь, смерть. Красное небо. Но без тучи врагов и окровавленных тел друзей.
Колония пустая и разрушенная. И ничего шевелящегося. Джон оглядывает постройки. В его руках старая винтовка "Штурмовик 3".
Он меняет термообойму. Пустая вывалилась вниз и утонула в песке. Как в воде.
Что за бред...как он сюда попал? Зачем он здесь? Шепард не знал.
Он проходит к зданию администрации колонии, как он её помнил.
Прямо за дверью раздавался странный свистящий шепот.
Шепард не хотел открывать эту дверь. Ох как не хотел...
Но рука тянулась.
-Джон,- окликнули его сзади. Шепард обернулся.
"Ну вот,” подумал он. "Я почти не удивлен."
-Джон,- сказала Эшли.-Проснись, Джон.-
-Зачем?- говорит Шепард.-Я мертв. Я знаю, что я мертв. До меня добрались на Илизиуме, я наконец то понял это. А все, что происходило со мной - вручение звезды Терры, Нормандия, ты, посвящение в Спектры - это сон, вернее, кислородная смерть моего головного мозга. Я прав?-
-Нет,- сказала Эшли.-Все это было на самом деле.-
Джон некоторое время обдумывает её слова, потом говорит:
-Я не хочу возращаться.-
-Надо, Шепард. Надо.-

Юная азари стоит и плачет.
В багажнике её корабля находится то, ради чего она пожертвовала лучшим другом, Фероном. Дрелл добровольно пожертвовал собой, чтобы Лиара смогла доставить тело Шепарда назад, отобрать его у Серого Посредника.
Но Ферона уже больше нет рядом. Возможно, он уже мертв. А Лиара уже ничего не может сделать.
-Доктор Лиара Т'Сони?- спросил холодный женский голос.
К азари подошла женщина с двумя здоровыми, суровыми мужчинами.
-Миранда Лоусон, Цербер,- нетерпеливо представилась она. -Оно у вас?-
Лиара кинула взгляд на багажник с полиэтиленовым мешком. Миранда отдала приказ, один телохранитель вытащил мешок и положил перед ней.
-Превосходно,- прошептала Миранда. -Берите этот мешок на корабль. И поаккуратнее.-
Она кинула взгляд на Лиару. Та тупо смотрела в землю, отключившись от внешнего мира.
-Спасибо,- сказала мисс Лоусон. Для неё это слово звучало как то неестественно. -От всей организации Цербер. Как мы и обещали, мы будем осторожны. Сделаем все возможное. Не беспокойтесь, Шепард в надежных руках.-
Лиара молчала.
-А Ферон...- Миранда вздохнула.-Что-ж, он знал на что идет. Мы свяжемся с вами.-
Лишь через пять минут Лиара Т'Сони подала признаки жизни. Когда Миранда Лоусон была уже далеко.
Она подняла голову к небу. В глазах стояли слезы.
-Шепард,- прошептала она.-Я знаю, что ты ненавидишь Цербер. Прости меня...-

Тьма.
Куча разных голосов и бормотаний вокруг Шепарда.
Джону не страшно. Ощущение такое, будто он в вокзале, где отключен свет.
Единственное - голоса какие-то...пустые, безэмоциональные. И это ужасно его раздражает.
Шепард пробует прислушаться. Бессвязные непонятные отдельные слова. Минуту спустя Джона осенило, что он не понимает язык.
-Черт,- сказал, а вернее подумал, Джон. -Заткнитесь.-
Тишина.
-Здесь посторонний,- раздался пронзительный шепот.
-Посторонний,- вторили ему другие голоса.
-А я вам говорил,- раздался мужской голос. -Ему здесь не место. Жнецы угрожают галактике, только он может их остановить. Он должен вернуться, откуда пришел.-
-Где я?- спросил Шепард. Но его уже не слушали, пытались высказать свою точку зрения.
-Так и думали, что он прав,- произнес женский голос. -Мысли Шепарда не влились в наши. Судьба еще не писала ему смерти.-
-Тогда все ясно,- раздался другой, старческий голос. -Он нужен там.-
-Что происходит?- голос Шепарда раздался громче и требовательней.
Все умолкли.
-Вы узнаете, когда вернетесь, капитан,- произнес голос. -Мы возращаем вас назад.-
-Стойте,- раздался другой, мужской голос.-Капитан...Шепард? Мне нужно поговорить с вами. О моей дочери.-
-Не время, Меделин,-прервали его.
Шепард не успел ответить...подумать. Темнота моргнула.
Шепард удивился. Он может чувствовать свое тело. Да и рядом звучали голоса уже совсем другого характера.
-Вот. На мониторе,- женский голос. С эмоциями.-Что-то не так.-

Миранда сражу-же доложила Призраку о произошедшем.
-Отлично, Миранда, отлично,- Призрак просветлел.-Могу вас поздравить - половина работы сделана. Теперь самый пустяк - когда Шепард проснется, необходимо промыть ему мозги. Заставь его забыть Альянс, своих друзей. У него был роман с некой Эшли Уильямс, тебе это известно. Смой её из его головы.
-Вам не кажется что чип в его голове справился бы с этим лучше?-усмехнулась женщина.
-Ни в коем случае, Миранда,- заявил мужчина. -Нам нужен Шепард. Если чип попадет ему в голову, то получится что четыре миллиарда кредитов потрачены зря.
-Как скажете,-сказала Мири.

К сожалению - или к счастью, планы Миранды нарушили. Неизвестные взломали систему безопасности станции и Миранде пришлось хладнокровно нарушить устав и вопреки всем правилам разбудить Шепарда.
Честно говоря, Миранда имела свои сомнения насчет возможностей капитана, хотя наблюдала долгое время за ним.
Но Джон превзошел все её ожидания. Он не стал метаться в панике, не стал удивленно озираться вокруг. Он просто надел боекомплект, прихватил пистолет и начал пробиваться с боем.
Миранда потеряла связь с ним, когда он встретился с Джейкобом Тейлором.

-Ладно, с этими мы справились,-сказал Джейкоб.-Теперь давайте убираться отсюда...-
-Не так быстро,-остановил его Джон. -Прежде чем мы куда либо пойдем, мне нужны ответы.-
-Ладно,-пожал плечами солдат.-Что вы хотите знать?
-Я не помню ничего,-сказал Джон.-Что это за место и что я тут делаю!?
Тейлор вздохнул.
-Ну...ваш корабль был уничтожен,-начал он.-Да и вы тоже. Сюда принесли настоящий труп. Вас восстанавливали по частям два года, капитан.
-Что?!
-Короче говоря, добро пожаловать назад в мир живых,-вздохнул Джейкоб.
-Это, черт возьми, не укладывается у меня в голове,-Шепард почуствовал как у него внутри все переворачивается верх дном, кровь застывает в жилах.
-Да...-Джейкоб усмехнулся.-Вполне можно понять.
-А что корабль? Экипаж? Кто-нибудь выжил?- Шепард охрип.
Эшли...я найду тебя, я клянусь.
-Выжило подавляющее большинство,-успокоил Шепарда Джейкоб.-Насколько я знаю...Штурмана Прессли убило взрывом, погибли ещё два техника. Все члены вашей команды, Сержант Уильямс, в том числе и не служащие Альянсу инопланетяне - выжили.
-Хорошо...Это все что мне нужно было знать,-Шепард почувствовал как огромный камень падает с души. - Я так понял, времени у нас мало, да? Как мы можем добраться к шаттлам?
-Это смотря где меньше роботов,-задумался Джейкоб. -Возможно...
-Проверка! Проверка! Есть кто на частоте? Кто-нибудь, ответьте?!
-Это моя рация,-пояснил солдат. -Кто-то все ещё жив.

Миранда в это же время лихорадочно проверяла записи системы безопасности. Не пыталась её восстановить - ибо восстанавливать уже нечего. Нет, но прежде чем позорно бежать она должна разузнать, кто все-таки рискнул покуситься на станцию, на её жизнь и жизнь её проекта - Шепарда.
Было множество разных записей, но не один не говорил о возможном вторжении с какого либо экстранет ай-пи адреса. Ничего. Пустота.
Зато очень любопытная, выдающаяся запись. Совсем недавно в систему входил Уилсон. Врач и техник, с которым они вместе контролировали восстановление капитана.
Все-таки ты сукин сын, Уилсон, подумала Миранда. Но почему? Зачем?
Вот и ответ. Запись изменения программы охранных роботов посредством инверсии кода. Теперь роботы считают сотрудников станции врагами.
Как мило.
Пискнул датчик движения. Кто-то приближается к двери спасательного отсека. Женщина схватила пистолет и встала прямо перед дверью.
Пулю он у меня получит, подумала Мири. Жалко только, нет времени его допросить.

-Миранда?-Уилсон испугался. Мири ясно увидела это по его расширенным глазам. -Но ты же...
Казнь была проста и элегантна.
Мири никогда не понимала, в чем сложность - убивать человека?
Просто приставляешь пушку к башке - и бум.
-Мертва? -злобно спросила женщина, убирая пистолет назад в кобуру.
-Какого черта ты делаешь? -Джейкоб опомнился, и ошарашено переводил взгляд с Уилсона на Миранду.
-Я работаю. Уилсон нас всех предал.
-Если даже и так, заслужил ли он такой прием?-наконец подал голос капитан Шепард.
-Он взломал систему безопасности, перепрограммировал наших мехов, убил мою команду и хотел убить нас.
-А ты уверена?- Джейкоб понял в чем ситуация, и понемногу успокоился. - Мы знали Уилсона не один год. Что если ты ошиблась?-
-Я никогда не ошибаюсь, - насмешливо сказала женщина. -Я думала ты это уже понял, Джейкоб.
Шепард покачал головой. Из таких людей, как эта дамочка, нужно делать шланги. Износу им не будет.
-Могли бы хотя бы взять его на допрос, послушать что он знает, -предложил он.
Как будто Уилсона ещё можно вернуть. Боже.
Любопытно, Шепард и я думаем одинаково, подумала Миранда.
Вслух она произнесла:
- Тогда получается , что я зря воссоздавала вас. Я не хочу рисковать для этого всей операцией.
- Ты действительно считаешь, что он способен на такое?
Миранда глянула на труп и вернула взгляд на Джейкоба. На лице воцарилась холодная, удовлетворенная улыбка снежной королевы.
- Нет,- произнесла она.- Уже не способен.

Атмосфера ощутимо изменилась, как только они прилетели на главную базу Цербера. Обитель Призрака. Во всяком случае, так казалось Джону.
-Призрак ждет вас в следующей комнате ниже по коридору, -буркнула Миранда и погрузилась в личный терминал.
Ждет, так ждет.
Джон не стал задавать вопросов, а просто спустился вниз по лестнице.

Наконец-то. Два года долгих ожидания, и Призрак наконец-то видит собственными глазами, во что пошли его четыре миллиарда кредитов. Капитан Шепард, а вернее его голограмма, передаваемая из далекой станции, бывший злейший враг Цербера, восстал из мертвых.
Наступила некоего рода немая сцена, в которой мужчина выдыхая табачный дым, пытливо рассматривал Джона Шепарда.
-Капитан Шепард, -Призрак учтиво поприветствовал гостя.
-Вы - Призрак? -Шепард скрестил руки на груди. -А я ожидал, что мы встретимся лицом к лицу.
-Необходимая предосторожность, -мужчина пожал плечами.- Обычно работает против людей, которые знают то же, что и мы.-
-Ладно, -Шепард вздохнул.-Мне нужны ответы. Почему вы вернули меня к жизни? Что вы от меня хотите?
-Встречный вопрос,- Призрак прервал его.- Вы как себя чувствуете?-
-Я?- Шепард ухмыльнулся. -Я гляжу, вставили несколько нововведений. Надеюсь, вы ничего важного не заменили.-
Про нововведения Шепард имел в виду усиленную мышечную массу. Даже в "прошлой жизни" он не помнит у себя таких накачанных рук и пресса.
-Мы старались как можно меньше вмешиваться в ваш организм. Нам нужен Шепард - тот самый спектр, что победил Властелина.
-И что же такое случилось что вы решили вернуть меня к жизни? -мрачно спросил Джон.
-У нас война...-Призрак приподнялся с кресла. -Никто не хочет этого признавать, но человечество просто атакуют...
-Жнецы?-спросил Джон.
Вот черт. Значит в Альянс мне пока дороги нет.
Извини, Эш. Кажется, придется ещё немного дерьма разгребать.

Как оказалось после, "немного" - это было больше чем очень сильное преуменьшение.
По прибытии на Путь Свободы Шепард надеялся всеми фибрами души, что Призрак ошибается.
Самое шокирующее для Шепарда произошло уже практически в самом начале их прогулки. Кто мог знать, что потребовалось отряду кварианцев на человеческой колонии?
И главное - командовала этим отрядом его старая добрая подруга - Тали Зора вас Нима. Признаться, их отряды готовы были перестрелять друг друга. Но к счастью Джон нашел способ убедить Тали.

-Тали, помнишь, я давал тебе данные с главного терминала гетов два года назад? Они помогли тебе?-отчетливо спросил Шепард.
Было видно, как глаза кварианки на секунду расширились.
-Всем убрать оружие, - распорядилась она .-это точно капитан Шепард.

Но запись, восстановленная кварианцем, Витором, показала - все правда. Коллекционеры действительно существуют. И работают на жнецов.
Миранда ещё настаивала на том, чтобы забрать больного кварианца на допрос, но Шепард прислушался больше к Тали, к явному неудовольствию мисс Лоусон.

-Тебе необязательно забирать Витора и уходить, мы можем работать вместе,-сказал он девушке тогда.-Как в старые времена.
-Шепард, у меня есть обязанности, -извиняющимся тоном сказала кварианка. -Я пока не могу уйти. Даже вместе с тобой.

Джон Шепард вздохнул. Значит, Призрак не врет. Вот черт. Все гораздо хуже.
И пустая колония с восстановленными записями камер слежения тому подтверждение.
Пришло время докладывать своему новому временному начальству.

-Шепард!- сказал Призрак. -Отличная работа на Пути свободы. Кварианцы передали нам инструментрон Витора, техники уже начали разбираться в нем. Ничего интересного, но это как будто ветвь мира с их стороны.
-Это потому что вы никогда не пробовали вести себя по человечески,- язвительно сказал Шепард.
-Дипломатия хороша, но тогда, когда тебя все боятся, она только все усложняет,-произнес Призрак, пропуская язвительный выпад Шепарда мимо ушей.
-Значит, что дальше?-спросил Шепард.-Я вижу, что все что вы говорили - правда. Я согласен помочь вам.

-Мне нужны люди, которым я могу доверять. Которые помогли мне сражаться с Предвестником, - заявил Шепард.
-Я считаю, что некоторые не смогут вернуться к вам,-сказал Призрак.-Подавляющее большинство. Многие мотаются по всей галактике, кто-то обосновался на родной планете...
-Где Эшли Уильямс?-напрямую спросил Шепард.
Призрак с сожалением покачал головой.
-Вот это наша главная проблема. Её досье на удивление сильно засекречено. Мы предполагаем, что она выполняет какое-либо серьезное задание...
-Ладно, я понял. Мне не найти её. Пока что.
-Вы же лидер, Шепард, - Призрак дружелюбно подбодрил своего подопечного. - Вы найдете кого угодно.
-Ладно. Значит, за дело?
-Да. И ещё кое-что. Я нашел вам пилота, говорят он один из лучших. Кое-кто, кому вы можете доверять.

-Эй, капитан?! - Джокер со смущенной улыбкой стоял прямо за спиной Шепарда. -Прямо как в старые времена, а?

-Не могу поверить что это ты, Джокер, -Шепард мягко похлопал друга по плечу.
-Кто бы говорил, -нервно рассмеялся пилот.- Я видел, как тебя разнесло.
Обоим сказали подниматься на обзорный отсек ангара, где их ждал небольшой сюрприз.
Джокер продолжал бубнить.
-Знаешь, капитан, не думал, что существует такая подлость. Совет похоронил всю твою работу два года назад. Записи опечатаны, отчеты собраны, а нас списали на берег. Тебя подозревали во всякой чертовщине. Андерсон и сержант Уильямс защищали тебя, покуда хватало сил...
-Как Эшли? -глупо спросил Джон.
Джокер почесал голову.
-Не знаю, капитан. Она вот уже полтора года не отвечает мне на сообщения... Понимаешь, вот какая штука, -начал он, встретив вопросительный взгляд Шепарда. -Мы хотели оставаться на связи друг с другом, после того как ты...ну...пропал. Обменялись все адресами - я, Уильямс, Гаррус и Рекс. Из этих троих у меня остался только Рекс. Насколько я знаю, он сейчас у себя дома, на Тучанке, заправляет делами. Гаррус тоже пропал.
Шепард промолчал.
-А теперь мы, получается, будем работать на Цербер? -риторически спросил пилот.
-Ты серьезно думаешь что Призраку можно доверять? -напрямик спросил Джон.
-А почему бы и нет? -весело хмыкнул друг. -Он вернул тебя к жизни, дал мне летать снова...а вот ещё и это.
Шепард сразу увидел, что он имел ввиду. Освещение в ангаре медленно включалось, постепенно выводя на свет громадину -корабль.
Джон не верит своим глазам. Хоть она и больше чем...хоть и габаритнее. Но все же...
Нормандия возродилась.

Ещё один сюрприз ждал капитана в личной каюте.
На столе стояла небольшая фоторамка с единственной фотографией на ней. Рамка включилась, как только Шепард подошел поближе. Увиденное в ней заставило его сердце дрогнуть.
Эшли.
Черт подери, как они могли добыть это? Разве только восстановить с моего инструментрона... Скорее всего, так оно и есть.
Эшли смотрит с фотографии удивленно. Шепард вспомнил, тогда он неожиданно поймал её на мушке фотоаппарата в инструментроне.
Джон присел на стул рядом. Все вокруг потеряло для него значение, кроме её лица.
До безумия красивого, смуглого лица.
Может быть, стоит написать ей по электронной почте? Но Джокер говорил что она, возможно, забросила свой электронный ящик.
Как бы то ни было, Джон не мог заниматься ей сейчас.
Нужно было заняться делом.
-СУЗИ, соедини с Джокером.
-Да, Шепард,-послушно ответил искуственный интеллект.
-Пришло время пройтись по списку, дружище. Летим в "Чистилище".
-Слушаюсь, капитан,-ответил пилот.

У Эшли были свои, вполне понятные причины для разрыва связи с Джокером и другими.
Девушка хотела поскорее забыть о Шепарде, убрала все из своей жизни, что напоминало ей о нем.
Но время, в данном случае, не лечило. Все чаще она ловила себя на том, что думала о себе и Джоне, часто ощущала его губы по ночам. Молилась Богу лишь о нем, приходила к памятнику и нашептывала Теннисона, Уитмана...
Перестав числиться как член экипажа Нормандии, девушка с головой погрузилась в работу. Писала Саре все реже, перестала смотреть на мужчин.
Потому что только Шепард был её мужчиной. Все остальные, по сравнению с ним, казались просто самоуверенными ничтожествами.
Фотография на торжественном приеме, где она стояла в симпатичном платье в объятьях Джона, а также распечатка фотографии с инструментрона капитана, где он скопировал её лицо - кочевали то на стол, то, при порыве новой попытки забвения, в ящик стола.
Но следующее событие в корне изменило её жизнь, вернуло её к жизни.
Её пригласил лично капитан...вернее, советник Андерсон. Джон Шепард лично выбрал его как члена галактического совета.
-Сержант Уильямс,-приветливо кивнул он девушке. -Садитесь, разговор будет долгим.
-Сэр,-отдала честь Эш.
-Ей-богу, Эшли!-Андерсон поморщился. -Мы же прекрасно знакомы, хватит китайских церемоний.
-Вы мне что-то хотели сообщить?
-Да...-Андерсон нахмурился. -Понимаешь, есть две вещи что тебе стоит знать. Совет уже два года обсуждает твою превосходную работу в команде капитана Шепарда. Они решают доверить тебе новое задание. Я бы сказал, задание чрезвычайной важности.
-Посвятите меня в подробности, капитан?
-Только если ты дашь согласие на выполнение. Но об этом задании, собственно, и вторая новость...
Девид Андерсон замолчал, неловко почесал подбородок.
Эшли ждала.
-Сама знаешь, по галактике ходят много разных слухов,-нерешительно начал он.-И они ходят по ней быстрее чем экстранет-почта. Но дошел до меня такой слух, что в это невозможно поверить...
-Я как то связана с этим слухом, ведь верно, капитан?- спросила девушка. -Иначе вы бы меня не позвали.
-В общем и целом да, -нехотя согласился мужчина. -Мы с тобой защищали честь этого человека. Помнишь, его тело так и не нашли?
-О чем вы говорите?-тревожно спросила Эшли.
Ее сердце звонко застучало.
Андерсон угрюмо улыбнулся.
-Это, конечно, только один чертов слух. Но возможно Шепард не мертв.

Бред, черт возьми, бред, думала Эшли.
Как он мог вернуться? Где он был эти два года? Что теперь делать?
Эти, и многие другие вопросы оккупировали голову Эшли, как турианцы при Шанси.
После стольких лет внушения себе, что Шепард мертв, она даже и не знала что думать.
-Сержант, первая ваша остановка будет на колонии Горизонт, - тем временем бубнил ей под ухо советник Андерсон. - Все пройдет под маскировкой нашей программы Альянса. Проконтролируйте установку пушки в колонии и будьте готовы к нападению. У нас есть данные, что туда готовит атаку Цербер...
-Я поняла, -отозвалась Эшли . Но мысли её были с Джоном.
Жив ли он на самом деле? Чем он занимается?
Где он, и стоит ли его искать?
-...и сами понимаете - стандартная процедура. Напишете отчет, как что произошло.
-Я готова, капитан Андерсон.

Шепард одиноко стоял перед Мако.
Это планета Алкер, памятная для Альянса и всего человечества. Место крушения Нормандии СР-1.
Джокер высадил его одного, давая возможность побыть вдалеке от надоедливой Миранды Лоусон и чересчур преданного Джейкоба Тейлора.
Стоит ли говорить, что голову Джона немедленно забили воспоминания его миссии двухлетней давности.
И дело не только в миссиях, что Шепард и команда выполняли на Мако. Более будоражили воображение Шепарда воспоминания о том, что вытворяли они с Эшли внутри него.
Сердце забилось сильнее.

"-Совсем спятила?-весело поинтересовался капитан.
-Тсс,-Эш прижала палец к его губам и игриво улыбнулась.-Я сказала Джокеру, что ты хочешь совершить высадку в горах на Манавере, и берешь с собой меня и Рекса. Вот только Рекс об этом так и не узнал.- девушка многозначительно усмехнулась.
-Ты ненормальная нимфоманка, - Шепард удивленно усмехнулся. -Тебе никто ещё не говорил?
-Ты тоже не пай-мальчик, Джон,- и Эш поцеловала мужчину.
Оба предчувствовали очень веселую ночь."

Забавно, что сам Мако с виду не получил никаких повреждений, кроме сломанных шасси. Но восстанавливать его уже смысла нет. Но Шепард не испытывал особого сожаления.
Новый Церберовский сканер гораздо удобнее, надо отдать ему должное.
Но Церберовский сканер не способен обстреливать пулеметом врага. Этим приходится заниматься самим, делать точечную выброску прямо в тыл врага. А это иногда бывает очень болезненно.
И все-таки благодаря Мако Сарен был остановлен.
Конечно, вокруг было куда больше претендентов на "вечную память".
Но Шепард уже принял решение.
Золотая статуя взлетающей Нормандии была поставлена прямо перед танком.
"На эту планету упал лучший корабль человечества, флагман флота Альянса, символ совместного сотрудничества лучших умов людей и турианцев, корабль Нормандия СР-1. Вечная память усопшим героям. Капитан Джон Шепард."
На ней было выгравирована ещё и его личная подпись. Инициалы.
Шепард задумался. Пока он не слишком ясно понимал, как ему быть дальше.
Остаться притворно добрым, дружелюбным? Единственный выход. Правда новой подружке по имени Джек это обычно не нравится.
Можно выбрать компромисс - он легок. Лучше быть жестоким и злым с плохими парнями. И хорошим с добрыми. Как-то все по-детскому просто.
Ладно. Вдобавок, друзей никогда много не бывает.
Возможно, стараясь подружиться с членами своего экипажа, он быстрее заслужит их доверие?
И что делать с Эшли, внезапно возник вопрос в голове.
Шепард покачал головой. Все на Нормандии могли видеть, как он "сохнет" по ней.
Джон действительно любил её. До сих пор.
Единственный страх, что мучил капитана - а не отвергнет ли она его теперь? Вдруг у неё появился какой-либо счастливчик...?
Нет, Шепард даже представлять не хотел эту мысль. Не мог он видеть свою женщину с другим. Просто не мог.
Это его единственная слабость - женщины. А вернее теперь одна, Эшли.
Шепард вздохнул. Всему свое время.
Сейчас нужно жить настоящим, не той жизнью, которая была года два назад...
Джон взошел обратно на челнок и захлопнул люк. Полетели.
...нужно плюнуть на её могилу, и больше никогда не оборачиваться назад.
Вот только Эш я, извините, заберу с собой.

Музыка Загробной жизни, клуба на Омеге, мягко вторглась к нему в голову, накрывая отголоски эха не очень дружелюбного Батарианца.
-В загробную жизнь, сейчас же!
Будь Шепард чуть-чуть раздраженнее в тот момент, он бы без проблем дал самоуверенному батарианцу в морду. Но толку? Да и проблем от Арии нужно сейчас меньше всего.
Заид Массани же показался Шепарду любопытным типом. Такой опытный наемник, практически космический волк, может статься, ему очень пригодится.
Шепард прислушался к музыке. Легкий атмосферный ритм. Через минуту Джон понял, что музыка ему нравится. Успокаивающая, расслабляющая.
Отчего-то Шепарду показалось, что под такую музыку здесь никто нападать не соберется.
И он полностью расслабился, уверенным шагом продвигаясь к лоджии Арии Т'Лоак.
Интересно, вдруг подумал он, а Эш бы эта музыка понравилась?
-А ну стой, -телохранитель-батарианец грубо остановил Джона за пять шагов до фигурки довольно-таки впетчатляющего вида азари. -Стой спокойно, -сказал он, и начал водить около торса Шепарда каким-то непонятным приборчиком.
Как и следовало ожидать, Шепарду не понравилось. Он резко дернул незадачливого телохранителя.
-Попробуй, и сможешь просканировать свою толстую кишку изнутри!
-Я готова заплатить, чтобы увидеть это, -раздался смеющийся женский голос.-Но если ты хочешь разговора, Шепард, придется потерпеть.
-Если ты настаиваешь, -слегка почтительно сказал Джон, и убрал руки с бронекостюма батарианца. Тот недовольно смотрел на него ещё секунд десять, но сканирование продолжил.
“А он мне нравится”-подумала Ария.
-Они чисты,-наконец раздался голос телохранителя.
-Пропустить, -приказала азари.

-Я ищу двух парней на твоей планетке, -сказал Шепард.- Архангел и доктор Мордин. Последний, наверно, саларианец.
-Угу,- азари лениво кивнула. -Только не советую тебе за ними охотиться. Ты ведь хочешь их убить, а?
-Ошибочка. Как раз этих парней-то мне в команду и надо.
-Вот как, -Ария подняла брови.-Ну попробуй сперва с Архангелом. Только имей в виду - свяжешься с ним - наживешь врагов.
-Угу,- Шепард рассмеялся.-Как раз тот парень, что мне нужен.
-Неужели?-азари холодно улыбнулась. –Что ж, разве ты не интересен?
“А капитан-то у нас рискованный,”подумала она про себя. “Как раз мой тип.”
-Скажешь мне, где их обоих искать?

-Хех, спасибо, - Джон натянуто улыбнулся и встал. -Я думаю, теперь мне пора.
-Почему бы тебе не найти девочку, которая тебя согреет? -кокетливо спросила азари. Шепард ей явно нравился. - Тебе, похоже, нужно немного расслабиться.

Призрак вызвал капитана в тот же момент, когда стало ясно, что Гаррус жить будет.
-Шепард!- начал Призрак. Похоже, он серьезно взволнован -Кажется, мы засекли их. только что пропала связь с колонией в системах Термина - Горизонтом. Мордин разработал систему зашиты от ищеек?-
-Ещё нет, -виновато сказал Шепард. -Похоже, я его взял в команду слишком поздно...
-Ничего,- примирительно сказал главарь Цербера. -Надеюсь, он умеет работать под давлением.
-И ещё кое что, что вы должны знать, Шепард, -затянувшись, продолжил мужчина. -Один из членов вашей команды - и ваша бывшая любовница - Эшли Уильямс сейчас там.
-А это мы увидим - бывшая или нет ,-Шепард явно разозлился. Никто не давал права Призраку командовать его личной жизнью. - Разрешите приступать?
Призрак резко потушил сигарету в пепельнице.
-Вы идете навстречу неизвестной опасности, Шепард. Удачи.

Никому не было ясно, что там произошло.
Но Шепард, вернувшийся оттуда, был просто в диком бешенстве.
Гаррус, Джокер и док Чаквас никогда не видели его таким злым. Людям ещё повезло, что никто не попался ему под руку.
Шепард бушевал. После того, как все вещи в его каюте были разбиты и порушены, Джон продолжил яростно пинать стены.
Лишь одна вещь осталась нетронутой. Рамка с фотографией Эшли.

Эшли всхлипнула и закопалась лицом в подушку.
Что я наделала.
Что я, черт подери, наделала.
Прости, Джон. Прости.
Но у Эш нет времени искать его чтобы просить прощения.
Прости, Шепард. Но задание важнее даже чем ты.

Прошло время.
Шепард продолжил собирать команду, опомнившись, и наладил хорошие отношения с остальными, помогал всем чем только мог.
Теперь чуть ли не весь экипаж был его друзьями. Даже непреклонный Заид Массани с удовольстием беседовал с капитаном. Грюнт тоже выглядел довольным после разговоров с "вождем".
Но Шепард даже и не понял сперва , что за серьзная битва развернулась на Нормандии. И причиной битвы был он сам.
Подавляющее большинство женской половины экипажа отчаянно хотели видеть себя в роли мисс Шепард. По крайней мере, самый скромный план каждой - затащить лихого капитана себе в постель.
Все считали, что с Эшли Уильямс покончено.
И в этом был их главный просчет.
Шепард не считал произошедшее на Горизонте разрывом. Скорее, просто эмоциональный всплеск. Эш прекрасно можно было понять.
И поэтому он упрямо не смотрел на своих подопечных женщин как на обьекты для любовных утех..
А те просто строили ему глазки. И это его раздражало.
Намеки на случайный секс особенно ясно можно было видеть от Келли Чимберс, личной секретарши и психолога. Может быть, она и добилась бы успеха в сооблазнении шефа своей упругой задницей, но ей помешали принципы Джона.
Таким-вот правильным человеком оказался Шепард.
Капитан до сих пор был влюблен в свою Эшли. И фанатично сохранял свою преданность, игнорируя обещания других о вечной любви.
Или просто веселой ночи.
Келли выбыла из игры, задав Шепарду пару вопросов о Горизонте, тем самым "спалив" себя.
-...в рапортах указывается Эшли Уильямс. Как это было?
-Сухо, -ответил Шепард. -Но очень надеюсь что мы еще сможем с ней все обсудить.
-У вас остались серьезные чувства к ней?- с очевидным интересом спросила Чимберс.
-Эш великолепная женщина. Мне не хотелось бы забывать ее. Мы провели потрясающе время вместе.
Келли опечалилась от услышанного и больше разговоров с капитаном не вела. Даже перестала кормить его рыбок в каюте.
Тем самым она убралась с пути Миранды Лоусон.
Да-да, Мири была в игре с самого начала. Ей двигал уже не только указ Призрака. Она все больше интересуется своим "проектом", нередко обнаруживала в своих эротических фантазиях Шепарда. У нее было много мужчин, но ни с одним она такого не ощущала. Это чувство можно было назвать даже любовью.
Черт возьми, невозможно поверить, но мисс снежная королева влюбилась.

Миранда не ожидала, что Джек тоже решит вступить в битву за обладание капитаном. Но когда Джон в очередной раз сходил к ней, вернулся злой, а из грузового отсека еще полчаса раздавались такие нецензурные слова, что "нежные эльфийские ушки" Дебби и Кеннета свернулись в трубочку, даже равнодушная на порывы соседки снизу Тали выглядела потрясенной.
Тогда мисс Лоусон решила, что это её шанс. В другой день, когда Шепард убедил Миранду, что она должна быть горда своим телом и разумом, как подарком от отца, она без каких-либо намеков, предложила опробовать себя.
Но Шепард так на неё посмотрел, что эта видавшая многое хладнокровная женщина, испуганно сжалась в комочек.

Когда капитан скрылся, Миранда смотрела на аккуратную работу Тали Зоры в реакторном отсеке и...плакала. Плакала она тихо, не только потому, что её только что отвергнул мужчина, которого она любила, а потому, что все её приемы оказались бесполезны. Влечение к этой Эшли Уильямс - словно защитная крепость, окружающая его сердце - было непробиваемо. И Миранда Лоусон сдалась.
Призрак бушевал, грозился уволить её, но в последствии смирился.

Дверь лифта распахнулась. Обе повернули свои яростные лица и застыли.
Тали. Хрупкая, милая кварианка дрожала как осенний лист. Плакала.
Джек и даже хладнокровная Миранда Лоусон неожиданно ощутили жалость к ней. Ладно они две, у них свои скелеты в шкафах. Но Тали...невинная, чистая, ангел.
Но Шепард отверг её. Какого черта?
-Тали,- начала Миранда. Кварианка покачала головой.
-Это Шепард?- в унисон, хором спросили Миранда Лоусон и Джек.
Тали Зора вас Нормандия кивнула.


URL записи

@темы: Фанфик

URL
   

Бложек недо-писателя

главная