Закоренелый Эшлифан
15.04.2011 в 10:11
Пишет JamesShepard:

Капитан, мой капитан. Эш и Шепард. Часть 1.гл 1
Оформление одобрено модератором

Название: Капитан, мой капитан. Часть 1
Автор: JamesShepard
Категория: Mass Effect
Рейтинг: R
Персонажи и пейринги: м!Шепард/Эшли, экипаж Нормандии ср-1
Жанр: Drama
Аннотация: Эш и Джон Шепард. Не обманывайтесь внешним видом Эшли Уильямс. Эта крепкая, игривая и грациозная девушка-космопех все таки спосона растаять перед Джоном Шепардом... И умеет быть любимой
Предупреждения: Het, Sex scenes, возможно, Fluff.
И приношу извинения за некоторые ошибки в орфогографическом плане
Статус: закончен



Сержант Эшли Уильямс никогда не ожидала что жизнь ее изменится таким образом. Только что терпела сильное поражение, весь отряд был убит, а она спасалась бегством чтобы спасти свою шкуру.

Но все изменилась, когда Эш встретила его.



Эшли бежала со всех ног. Куда глаза глядят лишь бы подальше от всего что она только что видела. Спиной она уже чувствовала бегущих за ней вслед гетов, летящие за раскаленные пули, впивающиеся в ее щиты.

На ее пути попал в поле зрения обломок дерева, девушка недолго думая нырнула за него. И как раз вовремя. Щиты отключились.



Геты сзади притаились. Эшли паниковала : она не знала с какой стороны бревна они зайдут. Девушка приготовила винтовку и окинула взглядом лево и право. Шансы были мизерные. Осталось только надеяться на ее интуицию. Так, лево - право, право - лево...лево - право...вышел зайчик погулять...

Лево.

Эшли повернулась налево и слепо прицелилась на уровень головы гета.

Это могла быть ее последняя минута. Но кое кто надолго отсрочил ее смерть.

Внезапно раздалась сильная очередь из штурмовых винтовок. Эш повернулась. Со стороны леса к ней бежали двое мужчин и прицельно палили. Явно они не из ее отряда. Из Альянса. Подкрепление прибыло.

Геты погибли один за другим.

Эшли смотрела на броню первого подошедшего к ней. N7. Капитан Альянса.

-Сержант Эшли Уильямс, космическая пехота Альянса,- представилась она. Голос слегка дрожал -Вы здесь главный, сэр?-

-Вас не ранили, Уильямс?- участливо спросил капитан. Эшли поразилась его мягкому голосому.

-За ислючением нескольких ожогов и царапин - я в порядке,- заверила его Эш.

-Почему вы одна? Где ваш отряд?- спросил другой солдат.

-Геты атаковали неожиданно,- опустила голову солдат. Она про себя уже подготовилась к упрекам, укорам со стороны капитана, к обвинениям. - Мой отряд остался в засаде. Мы пытались отбиться, но...- оправдалась она.

-Никто не выжил,- заключил солдат, слегка сдвинув брови.

-Да, сэр.- кивнула Эш. -Я..-

-Вас никто не винит, Уильямс,- успокоил ее капитан.- Вы ничего не могли сделать.-

-Да, сэр,- "А он довольно вежлив для капитана", про себя подумала девушка. -Можно ваше имя?-

-Капитан Шепард, ВКС Альянса,- представился парень.- Судно "Нормандия", под коммандованием старшего капитана Девида Андерсона.-

Эшли была ошарашена. Шепард?! Тот самый капитан Шепард, ставший героем

Скиллианского Блица?

Эш ожидала увидеть кого угодно в качестве капитана, но не приятного мужчину около тридцати лет..

-У нас задание,-доверительно сказал ей Шепард. - Есть информация, что здесь раскопали протеанский маяк. -

-Так точно.- потдвердила Эшли.-Нас предупредили что его заберут. Он находится

там, на площадке.,-махнула она рукой назад.

С минуту космопехи смотрели на нее.

-Нам бы пригодилась ваша помощь, сержант.- нерешительно сказал капитан.

На лице Эш появилась хитрая, и в то же время благодарная, улыбка.

-Спасибо, сэр, - солдатским тоном сказала она. -Пришло время расплатиться!-

-Выдвигаемся! - скомандовал Шепард.



Их отряд уничтожал целые армии Гетов, причем всю работу, как ни странно, выполнял сам Шепард. И делал это хорошо - отослав Эшли и напарника в прикрытие, просто таранил врагов, а когда геты нападали на него числом, отступал, ведя гетов прямо под прицелы винтовок Эшли и Кайдена.



И еще один сюрприз.

Шепард обычно всегда двигался немного впереди своего отряда, что бы первым видеть обстановку и успеть отдать напарникам соответствующие приказы вовремя.

Но в данный момент мысли его были заняты совсем не тем. Он думал о новом члене отряда...замене Дженкинса. Бедняга...Капрал погиб еще в начале операции, попав под огонь дронов. А Эшли, она намного опытнее...и, кстати, красива. Но это не важно...Надо доставить тело капрала родным. Там разберемся с сержантом Уильямс.

Внезапно по долине прокатился звук выстела. Отряд автоматически пригнулся. Стреляли впереди, из пистолета.

-Не нравится мне это, -проворчал Шепард, и рванул вперед.



-Это корабль!-ахнула сержант.-Посмотрите, какой огромный!-

Далеко впереди висел громадный крейсер. Ни в одной базе данных не было подобных параметров.

-Капитан!- закричал Кайден.- Смотрите,это Найлус!-

Турианец лежал лицом вниз, в затылке была неприятного вида дыра. Спектр был мертв.



Внимательные глаза Эш сразу занетили какое то движение за грудой ящиков. Она вскинула винтовку и двинулась в обход, готовясь в любой момент спустить курок. Шепард и Аленко в то же время стояли у тела турианца.

-Совету вряд ли придется по душе смерть спектра,-сказал Кайден.

-А никто и не спорит,- сказал Шепард, пальцами закрыв веки трупу Найлуса. -Но наша задача - маяк. Мы должны найти его любой ценой.-



-Вылезай! -крикнула Эшли, прицелившись винтовкой в...ящик

-Что там, сержант?- удивленно спросил подошедший Шепард.

-Я видела как что-то залезло в эту коробку.-

-Ни что-то, а лишь я.- возмущенно раздалось из коробки.

-Вылезай, мы люди,- мирно сказал Шепард.

-Я тоже ведь человек,- обиженно буркнул ящик.

-Все равно вылезай,- фыркнула девушка.



-Я видел что случилось с вашим другом, ту...турианцем,- заплетаясь, рассказал молодой парень, отряхивая колени. -Тут бы...был другой турианец.-

-Другой?-переспросил капитан. -Это же вроде человеческая колония, турианцам тут делать нечего.-

-Ага, я о том же подумал,- закивал рабочий. -Но я испугался, услышал как тот турианец отдает приказы гетам. И тут пришел ваш друг...назвал его Са-сареном.-

-Сарен?!- Эшли смотрела, как Шепард и Кайден с ужасом обернулись друг к другу.

-Кто это?- спросила она.

-Самый элитный спектр, - пояснил Шепард, нервно почесывая затылок. -Такие парни имеют неограниченные полномочия, и отвечают только перед Советом.-

-Ваш друг расслабился, потерял бдительность, и этот го...Сарен выстрелил ему в голову.-

-Подло,- рявкнула Эшли..-Впрочем, турианцы по другому не умеют.-

-Вот как,-солдат задумчиво оглядел напарников и снова обратился к молодому рабочему, слегка шутливо. -Если скажешь, куда перенесли маяк, или куда пошел этот говнюк Сарен, ты нам очень поможешь.-

Эшли тихо прыснула.

-Он воспользовался тем грузовым поездом,- не расстерялся рабочий. -Если поторопитесь, найдете и турианца и маяк.-

-Ладно, а как же ты?- не успокоился Шепард.

-Я останусь здесь...Не могу на это смотреть, но все равно останусь.-

Шепард понимающе промолчал, и посмотрел на Эшли. Та подозрительно смотрела на рабочего.

-Ты - Пауэлл?- С подозрением спросила она.

-Ну да,- как то трусливо сказал он, покосившись в её сторону.

-Слушай, я знаю что ты занимаешься контрабандой,-вежливо начала она.-У тебя нет ничего, что может помочь нам? У нас кончаются гранаты.-

-О чем вы говорите?- возмутился было он. Зря.

Эшли навела на него винтовку.

-Ты сукин сын,-с ненавистью проговорила она. -Мы рискуем своими жизнями, пытаясь спасти колонию. А тебе плевать. Хватит лгать, дай нам эти чертовы гранаты или я разнесу тебе ба...-

-Оставьте его, шеф,-остановил её Шепард. -Он не стоит того.-

Эшли с изумлением и некоторым недовольством глянула на своего капитана. Смирилась.

-Тебе повезло, что Шепард рядом,- с презрением бросила она рабочему.

-Слушай, это важно,-серьезно сказал Джон, глядя в глаза Пауэллу.

-Ладно, ладно,- Пауэлл наконец сдался...



Бомбы, заложенные Сареном были разминированы, геты уничтожены. Шепард устало спрятал автомат за спину.

Его отряд стоял перед маяком.

-Иногда я не очень люблю свою работу.- сказал Шепард.- Нормандия! Вызываю Нормандию! -



Эшли и Кайден стояли у маяка.

-Потрясающе!- восхищенно сказал лейтенант. -Действущая протеанская технология! Невероятно.-

Эшли же не разделяла восхищения напарника. Этот артефакт сиял и гудел. В чем дело?

-Он так себя не вел когда его только раскопали,- выговорила она наконец.

Гул маяка заглушил все ее мысли, и Эш ничего не могла придумать, кроме как шагнуть вперед. Внезапно девушка осознала, что больше не контролирует себя, маяк притягивал ее все ближе и ближе. Она дернулась, пыталась притормозить. Маяк тянул ее как магнит железку.

Внезапно чьи-то руки схватили ее сзади. На секунду она обмякла в обятьях Шепарда. Тот развернул ее и швырнул назад, в сторону Аленко.

Капитана подтащило к маяку и подняло в воздух.

-Шепард!!!-закричала Эшли, и рванулась на выручку. Но сзади ее уже держал Кайден.

Маяк взорвался, капитана отшвырнуло к напарникам.

Капитан лежал не подавая признаков жизни. Эшли присела рядом.

-Он жив?-спросил Кайден.

-Да, -облегченно вздохнула девушка. -Сердце стучит...слабо, но стучит.-

-Я вызываю помощь,- пробормотал лейтенант и отвернулся.

Эш подтащила голову Шепарда себе на колени. Лицо капитана было спокойно.



Девушку приняли на Нормандии очень хорошо, вопреки ожиданиям. Она никогда не была еще на военных кораблях, причем "в лучших

во всем Альянсе", как гордо сообщил ей Джеф Моро, пилот Нормандии. Вся команда звала его "Джокер".

Капитан Андерсон не возражал, когда Кайден попросил перевода Эш на корабль.

-Больше разнообразия на корабле,-весело сказал он.-Да, она будет и хорошей заменой погибшему Дженкинсу. И капитану будет веселее. Лишь бы только тот скорее пришел в себя...-

А Джон Шепард все еще не приходил в себя. Доктор Чаквас сделала что могла, потом просто уложила его на койку, пообещав Андерсону,Эшли и Кайдену что он скоро очнется. Эшли большую часть времени проводила у его кровати - она чувствовала себя виноватой.

-Сержант, нельзя здесь так долго сидеть.-сказала ей док. -Вернитесь к своим обязанностям лучше. Все с ним будет хорошо.-

-Он уже четырнадцать часов не приходит в себя,- покачала головой Эшли. -Я не могу так его оставить.-

Чаквас пожала плечами, но не спорила.

Внезапно Шепард вздрогнул..

-Доктор Чаквас?-позвала девушка.-По моему он просыпается.-

Капитан медленно открыл глаза.

-Как вы себя чувствуете?- подошла поближе доктор.

-Как наутро после увольнительной,- хрипло пошутил капитан. Джон поднялся.-Сколько я был в отлючке?-

-Примерно пятнадцать часов,-невозмутимо ответила врач. Шепард хмыкнул, и потер пальцами виски. -Полагаю, это маяк так странно на вас повлиял.-

-Простите,-подала голос Эшли. -Я видимо активировала какое то защитное поле, и вам пришлось бросаться мне на выручку...-

-Вы не могли знать что произойдет.- успокаивающе сказал капитан. Эшли смущенно улыбнулась. Она не привыкла к такому вежливому обращению...



Отряд 212 в котором служила Эшли имел наибольшее количество солдат женского пола. Примерно сорок процентов. Но особого отношения не дождался никто. Эшли не по наслышке была знакома с крикливыми капралами, требовательными сержантами, ежедневными пробежками.

В свободное время она утешалась общением с друзьями и подругами. За хорошую службу ей даже разрешалось сделать несколько звонков.

Обычно она любила созваниваться со своими сестрами. Их было трое, в основном на проводе оказывалась самая младшая, Сара. Родственницы обычно обменивались новостями, вплоть до сплетен. Эш узнавала домашние новости, о том что отец не дослужился до очередного чина, у сестер прошел отличный девичник, Сара помирилась со своим бойфрендом.

-Кстати, сестренка,-весело говорила Сара.-А как у тебя на личном?-

Девушка никогда не задумывалась над этим. Конечно, был у нее один парень в колледже, и то из разряда "поматросил и бросил". Эш видела его с другой, но сцены ревности закатывать не стала, а просто отправила парня в нокаут ударом ноги с разворота. С тех пор остальные местные Дон Жуаны держались от нее подальше, да и сама Эшли заболела недолгим феминизмом.

Прошло время, Эшли Уильямс получила ранг сержанта. Она сама не заметика, как начала покрикивать на других. Друзья дали ей кличку "Шеф", которая здорово закрепилась за ней. Теперь даже самый новичок солдат-новобранец звал её "Шеф Уильямс". Эш была вовсе не против такого позывного.



-К сожалению, мы не знаем чем было вызвана такая реакция. - вернул девушку из воспоминаний голос доктора Чаквас. - И теперь уже и не выясним. Маяк уничтожен.-

Джон окаменел.

-Маяк взорвался, вы отлетели от него,- вставила Эшли. -Мы с лейтенантом перенесли вас на корабль.-

-Я ценю это,-кивнул Шепард.

Эш сдержала благодарную улыбку с трудом. Капитан ей явно нравился.

Дверь лазарета открылась.

-Как там ваш пациент, доктор?- удовлетворенно спросил вошедший капитан Андерсон.

-В порядке,- кивнула Чаквас.

-Отлично,- сказал Андерсон. -Капитан, мы должны поговорить с вами. Наедине,- добавил старший капитан, мельком глянув на Эшли.



Нормандия взяла курс на Цитадель. Андерсон сказал что Совет недоволен результатами операции и требует явки на заседание от капитана.

Капитан Шепард лично был против явки, но подчинился. Андерсон долго смеялся над его цитатой "Пусть совет меня в зад поцелует", но ему удалось убедить капитана.

После разговора с Андерсоном, Джону удалось еще пообщаться с Эшли, оба остались довольны друг другом.

Сержант пригласила мужчину прогуляться до мостика, и, как она выразилась, "лицезреть сию цитадель". Оба еще на ней не были. Кроме них и Джокера на мостике скопилось еще несколько любопытствующих рядовых. Джокер довольно усмехнулся.

-Сейчас увидите, на что идут деньги налогоплательщиков.-

И тут из космического тумана вынырнула она. Огромная, величественная, нечеловеческая. Цитадель.

По мостику раздались восхищенные вздохи. Эш же воздержалась - слишком уж какая то...инопланетная эта станция. Только одно привлекло ее внимание: довольно крупный азарийский дредноут.

-Смотрите, какой здоровый корабль,-сказала она.-Его пушки пробьют щиты любого корабля Альянса.-

-"Путь предназначения",-сказал кто-то.-Хорошо что он на нашей стороне.-

Эшли вздрогнула. Шепард коснулся ее плеча.

-Готовьтесь, сержант. Нам на выход.-

Джокер насмешливо время от времени оглядывал зрителей. Конечно, им то Цитадель в диковинку, а ему эта станция просто осточертела.

-Не такой уж и крутой корабль,-иронично сказал он.

-Чего так беситесь, Джокер?- удивилась Эшли.

-Просто говорю,-пожал плечами пилот.-Огневая мощь важнее.-



"Смена статуса: капитан взошел на берег. Старший помошник Прессли вахту принял"

На СБЦ особых проблем не было. Скучающий офицер-турианец с проверкой долго не завязывал. Меньше чем через пятнадцать минут Кайден, Эшли и Джон уже скучающе разглядывали президиум, опершись на балкон.

-Андерсон,-сказал внезапно вошедший.-Совет рвет и мечет...стой, кого вы с собой привели?-

-Группа высадки на Иден Прайм,- мирно ответил капитан. -На случай, если возникнут какие либо вопросы, посол Удина.-

Эшли повернулась, и увидела довольно таки неприятного старика. И он должен представлять человечество перед этими существами?

-Я читал рапорт, капитан,- неприязненно проворчал Удина, смотря в глаза повернувшемуся Шепарду.-Похоже, этим результатом вы доказали свою непригодность в спектры. Маяк уничтожен, Найлус убит.-

-Черт возьми!-рявкнул Шепард. -Это был Сарен, не я!-

-Это мы на заседании заключим,- протянул посол.-Я только что вызвал экспресс. Это подобие такси, что бы вы знали.-

-Я обьясню капитану все позже,- разрядил обстановку Андерсон. -Пойдемте-

-В такие моменты я ненавижу политиков,- тихо сказала Эшли.

Шепард понимающе кивнул, Кайден хмыкнул.



Заседания Совета всегда проводились на самой вершине Башни цитадели. Совет состоял только из трех...существ. Азари, турианец и саларианец. Все трое показались Джону совершенно безпристрастными.

Удина уже стоял и что-то горячо обьяснял, когда подошел Шепард с командой.

-Я понимаю вас, посол,- сказала советник-азари,-Но нет никаких прямых доказательств того, что этом нападении на Иден Прайм замешан Сарен.-

Удину прервал другой голос и появившаяся голограмма турианца.

-Простите, я опоздал,- произнес тот.

-Сарен,- спокойно сказал голограмме капитан Андерсон. -Рад тебя видеть.-

Сарен прищурился.

-Капитан Андерсон,- усмехнулся он. -Всегда, когда меня в чем либо обвиняют, в этом оказываетесь замешаны вы.-

Тут он увидел злобно смотрящего на него Шепарда.

-А это ваш протеже, некто Шепард?-иронично сказал спектр.-Человек

приложивший все усилия чтобы уничтожить протеанский маяк.-

-Это были вы, а не он!-заступилась Эшли за капитана.

-Вы убили Найлуса!- гневно добавил Кайден.

-Я отвергаю эти обвинения!- возмутился турианец.-Найлус был моим коллегой. И другом.-

-А показания испуганного рабочего,- добавил советник-Саларианец. -Едва ли серьезное доказательство.-

Эшли никогда еще не хотелось расстрелять всех этих инопланетян, как сейчас. Слава богу, что ее Лансер семь лежит в кабинете посла.

-А откуда вы узнали детали операции на Иден Прайм?-напрямик спросил Шепард.

-После смерти Найлуса его дела перешли ко мне,- гордо сказал Сарен. -А вы, люди, доказали что никто из вас еще много лет не попадет в спектры. Особенно капитан Шепард.-

-При всем своем уважении,- протестующе обратился Удина к Советникам. -Подобные решения не в его компетенции.-

-Вопрос принятия Шепарда в спектры действительно не является целью этого заседания,- произнесла советник-Азари, ясным взглядом смотря в глаза голограмме спектра.

-Тогда зачем вы проводите это собрание?-удивился Сарен. -Люди зря тратят наше время, советник.-

-Высокомерный уб...- сорвалась Эшли, но Шепард вовремя чуствительно ущипнул ее.

-Вам есть что сказать, капитан Андерсон?- спросила советник-азари.

-Не надо,- покачал головой Джон. -Они не настолько глупы, что бы принять сон доказательством.-

Андерсон вздохнул, но кивнул.

-Капитан Шепард?- спросил советник-турианец.

-Вы приняли решение,-пожал плечами Джон. -Я не хочу тратить свое время.-



-Не беспокойтесь,- сказал Шепард Кайдену и Уильямс.-У Андерсона есть хороший план что-бы прищучить Сарена. Но нам придется недолго прогуляться по Цитадели.-

-Я не против, сэр,-сказал лейтенант Аленко.

-Надеюсь нам недолго придется общаться с инопланетянами,-проворчала Эшли. -Они как животные, только говорить умеют.-

-При всем моем уважении, я не разделяю ваш взгляд,- сказал ей Кайден.

Капитан задумчиво глядел на обоих.



Когда компания оказалась в "логове Коры", Эшли заметила как у лейтенанта поползли брови наверх

-Ух ты,- сказал он. -Теперь я понимаю, почему здесь так много народу...здесь, хмм, есть на что посмотреть.-

-Эй, лейтенант,- тихо приказала Уильямс. -Закатай губу, а то наступишь на нее.-

Кайден смутился.



Они поспели вовремя. После навода Харкиным, Шепард с напарниками ввалились в клинику как раз во время атаки бандитов.

После короткой перестрелки все бандиты были убиты.

Гаррус Вакариан, турианец которого они искали, был там.

-Вы вовремя, Шепард,- поприветствовал капитана турианец. -Я поймал ублюдка в прицел.-

-Надо отдать вам должное, чисто вы его уложили,- вежливо сказал Джон.

Эшли скептически хмыкнула и отошла в сторону.





У Эш был один недостаток - она сильно ненавидела инопланетян. Она слегка разозлилась на Шепарда, когда тот взял на борт Нормандии Гарруса Вакариана. Но решила не подавать виду.

Спустя некоторое время, Эшли опомнится не успела, как они вернулись в логово Коры и перебили всю охрану. Девушка только и успевала отстреливаться.

Шепард отпустил Фиста, как только узнал про кварианку.

Еще минута - и они уже говорят с кварианкой. Эшли удивляется, как Шепард еще может с ней дружески, на равных общаться. Он же только что спас ей жизнь.

-Ну я полагаю, нам стоит поговорить об этом в более безопасном месте,- сказала инопланетянка.

-В кабинет посла,- сказала Эш. -Там безопасно. И он уж точно захочет на это взглянуть.-



-Что вам еще?- раздраженно спросил Удина,-Вы мне и так приносите много проблем. Маштабная перестрелка в логове Коры...кто это? Кварианка? Вы что задумали, Шепард.-

-Если вы помолчите,- грубо сказал капитан. -То может и поймете что в данный момент мы хотим вам помочь.-

-Простите, вся эта история с Сареном вытрепала мне нервы.- поднял руки посол.

-Меня зовут Тали,-сказала кварианка. -Тали Зора Нар Райа. Я...не буду докучать вам рассказами, скажу лишь, что преследуя гетов, я извлекла из одного из них модуль памяти,и...-

Она пощелкала на инструментроне.

-Мы одержали крупную победу на Иден Прайм.- прозвучал уже знакомый Шепарду голос. -Маяк на шаг приблизил нас к каналу.-

-Это голос Сарена,- злорадно отметил капитан Андерсон. -Теперь ему не отвертеться.-

-Подождите,- взволнованно сказала Тали. -Это еще не все.-

-И на шаг приблизил возращение пожинателей,- произнес другой голос, женский.

-Я не узнаю второй голос,- нахмурился Удина. -Но это не важно. У нас есть доказательство. Идем в башню Цитадели.-

-Подождите,- остановила мужчин Уильямс. -А что делать с кварианкой?-

-Меня зовут Тали!- оскорбленно воскликнула девушка.

Она обратилась к Шепарду с мольбой в голосе.

-Капитан, вы видели на что я способна. Возьмите меня в команду.-

-Мне пригодится любая помощь,- пожал плечами Джон.

Эшли поджала губы.



Несмотря на свою "ксенофобию", сержант попросилась на заседание Совета. Ей было интересно, чем все кончится.

-Ваше доказательство, - пораженно покачал головой советник-Турианец. - неопровержимо. Сарен будет лишен статуса Спектра. Более того, он будет отвечать за свои преступления.-

-Но этого недостачно,- требовательно проговорил Удина. -Надо задержать его, вы же знаете что он в системе Траверса! Вот и пошлите туда свой флот.-

-Флот не может атаковать одно единственное сушество,-резонно сказал советник-Саларианец.-И вы не вправе что-то требовать от совета, посол. Но, кстати, нам известно, что такое Канал?-

-С помощью него Сарен хочет вернуть пожинателей,- сказал Джон.

-Пожинатели?-издевательски переспросил турианец.-Это те странные механические создания, "собирающие" жизни каждые пять тысяч лет? Уничтожившие протеан? Невозможно!-

-Действительно,- поддержала его советник-Азари.-Нет никаких доказательств их сушествования. А для задержание Сарена у нас не хватает свободного Спектра.-

-Смотрите, что-бы мы не оказались правы, как с Сареном, -предупреждающе обратился Шепард к совету. -Ибо Сарен , я считаю, планирует атаковать Цитадель. А вы не хотите помогать нам!-

-Я согласен с капитаном!-завопил Удина.-Я уже устал от этой античеловеческой...-

-Подождите,-мирно прервала посла советник-Азари. -Есть другой способ разобраться с этой проблемой...-

-НЕТ!-внезапно громко сказал турианец. -Я вижу к чему вы клоните. Человечество еще не готово нести ответственность Спектров!-

-Что происходит?-тревожно спросил Шепард, он заметил как Андерсон, Удина, Эшли и Тали смотрят на него во все глаза.

-Дорогой советник,-холодно сказала азари. -А вам иной выход известен? Буду рада выслушать.-

Советник-турианец открыл было рот, но задумался. Через минуту он неохотно кивнул.

Члены Совета синхронно защелкали в консолях. Все, кроме капитана Андерсона, отступили от Джона на шаг.

Атмосфера в Башне резко переменилась. Ранее молчавшие инопланетяне и люди, стоящие на трибунах, возбужденно переговариваясь, оперлись о перила, направив заинтересованный-оценивающий взгляд на Шепарда. Совет принимал очень важное решение.

-Капитан Шепард,- произнесла советник-Азари. -Сделайте шаг вперед.-

Шепард в поисках поддержки посмотрел на Андерсона. Тот кивнул головой и улыбнулся. Джон вздохнул и шагнул.

-Решением Совета, вы наделяетесь всеми правами и полномочиями члена Специального Корпуса Тактической Разведки Цитадели,- проговорила азари.

-Спектров не тренируют, их выбирают,- подхватил саларианец.-Спектры закалены в бою, и очень храбры. Они выполняют самые опасные наши поручения.-

-Спектры - это идеал,-продолжил турианец. -Это символ. Элитная армия Цитадели, наша первая и последняя линия обороны.-

-Спектры - инструмент нашей воли,- сказала советник-азари. -Вы первый спектр-человек, капитан. Это великое достижение как и для вас, так и для вашей расы.-

-Это большая честь для меня, советник,- вежливо поклонился Шепард.



Шепард встал навытяжку перед капитаном Андерсоном, как подчиненный перед старшим. Андерсон просто протянул ему руку.

-Поздравляю, капитан!-

Джон неуверенно её пожал.

-нам нужно многое сделать, Шепард,-задумчиво сказал Удина, внимательно глядя на капитана Андерсона.-Вам понадобится оружие, корабль, экипаж...Пройдемте со мной, капитан Андерсон. Мне понадобится ваша помощь в этом вопросе.-

Андерсон кивнул.

-Шепард, раз вы приобрели статус Спектра, вам надо бы сходить в СБЦ. Там вам выдадут снаряжение...Сказать по правде, я вам немного даже завидую,-подмигнул он.-Увидимся в доках.-

-Это великая честь для меня, работать в команде со спектром,- восхищенно произнесла Тали.

-А я даже мечтать не могла,- подумала Эшли.-Что когда нибудь послужу на корабле. Тем более - со Спектром.-



В СБЦ на этот раз принадлежность Шепарда к спектрам вызвало много толок и сомнений. Интендант турианец даже несколько раз пробивал имя Джона, пока не поверил своим глазам, что он действительно Спектр. Нервно сглотнув, он извинился, а затем достал несколько больших черных чемоданов.

-Я не имею права говорить что внутри, это могут знать только сами Спектры,- сказал он. -Всего вам доброго.-



Когда Джон, Эшли и Тали подошли к Нормандии, они встретили Удину и капитана Андерсона. Вид у второго был весьма невеселый...

-Хорошие новости, Шепард,-сказал Удина, внимательно смотря на капитана.-Капитан Андерсон добровольно отказался от Нормандии. Таким волшебным образом, корабль теперь ваш.-

Андерсон нахмурился,но согласно кивнул.

-Корабль быстрый, тихий, да и команда вам знакома,- сказал он.

-А как же вы?-сглотнул Шепард.

-Моё время иссякло, капитан,-покачал головой Андерсон. -Нормандия теперь ваша.-

-Я позабочусь о корабле, сэр,-смирившись, кивнул Джон.

-Это так...-начала Эшли. Мужчины обернулись к ней. -Так печально. Вы действительно уже уходите?-

-Не уже, шеф Уильямс,-грустно покачал головой Андерсон. -Давно пора. Я слишком стар для этого.-



Нормандия поднялась в воздух. Шепард смотрел на медленно удаляющийся одинокий силуэт капитана Андерсона, его бывшего коммандующего. Джон чувствовал себя паршиво - будто крадет его корабль.

-Да, с Андерсоном конечно хреново вышло,-раздался голос.-Но здесь мы все горой за вас капитан. На сто процентов. А теперь - вы командуете. Куда мы летим?-



Эшли Уильямс испытывала смешанные чувства когда вернулась на свое место, на том же превосходном корабле, но уже под коммандованием Шепарда. То радость, что ее капитан - спектр, то легкая злость на Шепарда - за турианца, который как то вольно копался в их специальном легком военном транспортнике, "Мако", за неразговорчивого крогана Рекса, за любопытную молодую кварианку Тали, каждую минуту расспрашивающую добряка инженера Адамса о работе реактора корабля.

Но больше всего - скорее возбуждение. Программ для звонков через экстранет на Нормандии не было, но зато была голосовая почта. А Эшли так много хотела рассказать Саре.

-Привет, Сара,- начала она. Задумалась.

-У меня в жизни произошел очень крутой переворот...ты наверно слышала про Иден Прайм?Я была там... И наверно погибла бы, но меня спас один симпатичный капитан. И можешь себе представить - это тот самый капитан Джон Шепард, нынешний Спектр! В общем, я теперь служу под его коммандованием. Конечно, слегка не без причуд - на корабле имеются инопланетяне, ну я думаю ты знаешь мое отношение. Но конечно, это дело капитана. Как там мама? Как остальные сестрички? Жду твоего ответа. До скорого.-

Эш нажала на кнопку. Письмо отправлено. Она снова задумалась.

Сзади раздался негромкий кашель. Эшли повернулась. Шепард стоял с несмелой улыбкой.

-Капитан, можно задать вопрос?- не очень вежливо спросила Уильямс.

-Всегда готов выслушать подчиненную,- дружелюбно сказал Шепард. -В чем дело?-

-Меня беспокоят инопланетяне,- замялась Эшли. -При всем моем уважении, капитан, должны ли они иметь полный доступ к кораблю?-

-Они наши союзники, Уильямс, - пожал плечами капитан. -Почему бы и нет?-

-Это все таки...наш корабль, капитан,- сказала Эш. -Но...мне кажется что вы в какой то степени правы. Как скажете,-шутливо добавила она. -Вы скажете - упала, отжалась - я падаю и отжимаюсь. Скажете поцеловать турианца,- Эшли кивнула в сторону Гарруса. -Поцелую.

-А как насчет меня?-пошутил Джон.

-А если прикажете поцеловать старшего офицера,- серьезно сказала Эшли. -То это уже нарушение устава.-

-Не будьте такой серьезной, шеф, - миролюбиво сказал капитан.

Эшли Уильямс улыбнулась.



Эшли пришлось туго уже на первой операции, на Теруме. Шепард взял с собой в "Мако" её и Гарруса Вакариана. Геты их ждали.

К счастью "Мако" тоже оказался не лыком шит. И Шепард был неплохим водителем. Просто отличным.

Но из "Мако" им вскоре пришлось выйти у следующей баррикады. После пяти минут торопливого хода отряду пришлось испытать одну из проблем нахождения на засушливой планете.

-У меня во рту суше чем в сахаре,- проворчала Эшли.-Не хочу жаловаться, но...-

Она изумленно замолчала. Шепард уже протягивал ей походную фляжку.

-Простите, шеф,- сказал он. -В следующий раз прикажу и вам выделить фляжку.-

Эшли глотнула воды. Раздался выстрел. Продырявленная фляжка вылетела у мее из рук.

-Эм, Гаррус?- спросил Джон.

-Это не я,- замотал головой турианец. -Вижу гетов на двенадцать часов. Почти целый отряд. С ними танк.-

Капитан вздохнул.



Спустя некоторое время отряд наконец-то спустился в протеанские руины. Они были просто гигантские.

-Протеане строили на века,-уважительно сказала Эш.

-Сюда, похоже, затек поток лавы,- добавил Гаррус.

Шепард слегка нахмурясь смотрел вниз, на далекие нижние уровни.

-Мы не одни здесь,- предупредил он. -Смотрите в оба.-



-Эй!- раздался женский голос. -Кто нибудь! Вытащите меня отсюда! Пожалуйста!-

Отряд вышел из лифта, и увидел странного вида синее поле. В нем, прямо посередине, заключена юная, по виду, азари. Капитан подошел ближе.

-Вы меня слышите?- позвала азари.- Я в ловушке, мне нужна помощь!-

-Тсс!-зашипел Джон. -Хочешь что-бы сюда прибежали геты?-

-Простите,-замялась инопланетянка. -Я Лиара. Археолог.-

-Почему вы там?- спросил Гаррус.

-Я пряталась от гетов,- обьяснила Лиара.-Но тут активировалось Протеанское устройство. Я оказалась в ловушке.-

Шепард дотронулся до силового поля. Рука словно уперлась в тугую резиновую стену.

-Мы постараемся вас оттуда вытащить,-неуверенно сказал капитан.

-Капитан, мы можем ей доверять?-с сомнением сказала Эшли.-Она же дочь Бенезии...-

-Я - не моя мать.- справедливо заметила Лиара Т'Сони. -Неужели вы собираетесь оставить меня здесь из-за этого?-

-Давай-ка вытащим ее оттуда, а потом уже выясним, кто виноват,-сказал Шепард напарнице.

-Слушаюсь, капитан,- пожала плечами Эшли.



Гранаты взорвались мощнее чем ожидал Джон. Контуры силового поля заискрили, азари упала. Силовое поле спало, но от контуров поля по камню поползли очень подозрительные трещины. Шепард поднял голову. Прямо над Эшли висел увесистый булыжник, основание которого уже трескалось.

-Ты должно быть шутишь,-пробормотал он, и дернул девушку за руку к себе. Как раз вовремя. Блок рухнул прямо туда, где секунду назад стояла Уильямс.

Лиара подбежала к ним.

Трещины быстро поползли наверх. Раздался серьезный грохот сверху.

Шепард подал Эш руку.

-Сматываемся отсюда!- скомандовал он.

-С моей стороны есть грузовой лифт!- нервно крикнула Лиара.-Скорее, за мной.-

-Стоять!-раздался злобный вопль. Джон оглянулся - снизу на земле стоял грозного вида кроган с небольшим отрядом гетов. Несмотря на приближаевшееся разрушение, он выглядел довольным.

-Сдавайтесь,-ехидно сказал он.-Хотя нет...Давай поиграем!-

-Если ты не заметил,- крикнул Джон.-Сейчас тут все рухнет. Прямо тебе на голову.-

-Что, страшно, ребятки?-оскалился кроган. -Мне все равно! Я же кроган!-

Шепард закрыл глаза рукой.

-Да нечего говорить с этим дегенератом,- крикнула Эшли. Она схватила винтовку, и выпустила очередь в высокий мостик с газовыми баллонами.

Геты запаниковали. Двое из них погибли сразу, а сверху уже летели огромные булыжники. Они отступили назад, под настил.

-Трусы!-заорал кроган.-Слабаки!-

Он в бешенстве схватил одного из синтетиков и свернул ему шею.

Новый булыжник свалился на настил, тот с треском и визгом рухнул, похоронив под собой оставшихся гетов.

-Я тогда сам вас убью!- в бешенстве орал кроган, и вперевалку побежал к лифту. Он смеялся над попадающими в него пулями, и как будто не замечал падающих около него камней.

Джон усмехнулся. Сама наивность. Как раз над кроганом висел довольно крупный камень...



БУМ.

Кроган беспомошно барахтался под камнем. У него явно не хватало сил скинуть булыжник и подняться.

-Ааа!-орал враг.-Все , убейте меня!-

-Лично я бы тоже бросила в него булыжником.-усмехнулась Эшли.

-Будет знать, с кем связываться,- сказал Гаррус.-Если вылезет.-

-Пошли,-отвернулся Шепард.- Т'Сони ждет нас.

Кроган вскинул лапу вверх.

-За Сарена!-вскричал он. Его голос потонул в шуме разрушения. Булыжники накрыли его.





-Гребанный штуцер!-ругнулся Джокер в интерком. -Мы чуть не спалили нашу птичку, капитан. Еще минута, и резвились бы мы в лаве. Ну, Нормандия конечно не говна кусок, но она не предназначена для посадки на извергающиеся вулканы. Это так, на будущее...-

-Спасибо, Джокер, - сказал капитан.

Весь отряд Шепарда, включая Лиару Т'Сони, сидел в комнате для брифинга, что-бы обсудить дальнейший план действия.

-Мы едва не погибли,-возмутилась азари.-А ваш пилот шутит!-

-Джокер вытащил нас оттуда,- успокоил ее Джон. -Думаю, он заслужил право на пару плоских шуток.-

-Ааа,-кивнула Лиара.-Это должно быть человеческое.-

Шепард, Эшли и Кайден выпучили на нее глаза. Рекс тихо засмеялся.

-Простите, капитан,-смутилась археолог.-У меня мало опыта общения с вашей расой.-

Джон почесал голову. Эш расслабленно положила ногу на ногу.

-Но я не могу понять,- задумалась азари.-Зачем я нужна была Сарену? Гетам?-

-Сарен ищет канал,- заявила Эш. -Теперь думайте, мисс специалист-по-Протеанам.-



Девушка спустилась в грузовой отсек очень усталой. Не потому, что Шепард взял в команду очередную инопланетянку, нет, Эшли привыкла к этому. Может быть потому, что чуть не погибла там, на Теруме? Или даже потому что на Нормандии появился еще один претендент на сердце Шепарда?

Эшли хорошо знала, как азари любых возрастов, особенно вышедшие из поры юности, тянутся к человеческим мужчинам. Если это существо хочет войны, Эшли вступит в битву.

Что-бы отвлечьсю от мыслей, Эш включила почту - проверить почтовый ящик.

Пришел ответ от сестры.

-Эш, привет, - раздался бойкий голосок Сары. -Мы переживали за тебя, хорошо что ты жива. О случившемся на Иден Прайм вовсю трезвонят по телевиденью. Они задолжали нам моральную компенсацию!

Дела идут красиво - я с Джеймсом сегодня ходила на дискотеку, Эбби уехала помогать маме...-



-И, перед тем как я пойду...Ты сказала, что служишь у капитана Шепарда? Мы видели его по телику - такой красавчик.-

Эшли покраснела.

-До скорого, сестренка.-

Сзади совсем близко раздался подозрительный шорох. Эшли медленно повернулась в ужасе.

-Скажите мне,- проговорила она.-Что вы этого не слышали.-

-Прости,-улыбнулся Шепард.

-Ох, господи, пристрелите меня кто-нибудь,-со стыдом закрыла лицо рукой Эшли, пряча улыбку.

Они разговорились. Эшли с увлечением рассказывала о своей семье, о сестрах. Вспомнила даже ссору Сары с ее парнем.

-И представляете,-рассказывала она.-Он только замахнулся, а ее уже не было на этом месте. Я моргнуть не успела, а он уже лежал мордой в асфальт.-

-Надо же,- уважительно протянул Джон.-Она такая же как и вы.-

-Вы мне льстите, капитан,-сказала Эш., смеясь. -По сравнению с ней, я лишь перфоратор на ножках.-

-Впервые вижу такой красивый "перфоратор",- отметил Джон.



Эшли полезла в ящик, что-бы достать свой Лансер семь для чистки, и замерла. Рядом с ее любимой штурмовой винтовкой лежала еще одна, темная. Девушка с любопытством взяла ее в руки. Удобная, пожалуй даже удобнее чем Лансер.

-"Оружие только для использования членами Тактической Разведки Цитадели. Входит только в элитный набор Спектра. Продажа запрещена."-прочитала она. -"СШОС - 900, Специальное Штурмовое Орудие Спектра. Вот черт..-подумала она. -Многие бы отдали левую руку за такую винтовку.-

В ящике мелькнула тень, постепенно принявшая очертания турианца.

-Гаррус Вакариан,- усмехнулась Эшли.-Что вы здесь забыли, интересно.-

-Я просто пришел посмотреть, что вас так удивило, сержант Уильямс. - смутился турианец. -Видели бы вы свое лицо...-

Тут он увидел винтовку и потерял голос. Тут пришла очередь Эшли смеяться, глядя как выпучилась его физиономия. Но она себя поборола.

-Я сама в шоке,- понимающе сказала Эш. -Это Шепард, больше некому.-

-Я не очень знаком с культурой человеческих отношений,- почесал репу Гаррус.-Но по моему это называется "ухаживание". Капитан положил на вас глаз.-

Эшли Уильямс развернулась передом к турианцу и вцепилась в стол так, что костяшки пальцев побелели.

-А может быть и я положила на него глаз,- сказала она так уверенно, что в голове даже помутнело.



Эшли и сама не заметила, как втянулась в общение с инопланетянами. Она начала общаться и с соседом Гаррусом, прислушиваться к мудрым репликам здоровяка Рекса. Иногда даже вела женские беседы с кварианкой.

Однажды после Фероса Гаррус предложил ей взять Кайдена и сыграть в покер в столовой.

-Прямо под носом у Шепарда?- язвительно спросила Эш. -Вам совсем заняться нечем? Он может и добряк, но по кодексу он обязан нас порвать.-

-Да брось ты,- пробурчал стоящий неподалеку Рекс. -Он спит как сурок, я по пути в туалет специально пять тарелок в час ночи разбил. Пол экипажа проснулось. Такой говор поднялся, а Шепард сопел как сопел.-

-Ладно,- сдалась Эшли.-Только если "спалимся", последствия на вас.-



Когда экипаж улегся спать в капсулы, за столом собралась вся компания. Кайден, Эш, Гаррус, Рекс, молчаливая Тали и Лиара.

-Не думаю что это хорошая идея, шеф.- в который раз пробормотал Кайден Аленко.

-Успокойся, сама сомнительность,-сказала Эшли. -Поиграем пару часиков, и баиньки.-

Через пол часа Эшли заметила что Рекс уже выйграл у всех довольно приличную сумму денег, Гаррус проиграл чуть ли не всю ставку (Хорошо еще, что не на снаряжение играем,- подумала она) из-за чего недовольно поглядывал на карты Лиары. Азари же умело догоняла Рекса, будто все свои сто девять лет только и играла в покер. Стоит ли говорить, что мигренЬ совершенно мешала Кайдену думать, и он проиграл абсолютно все деньги. Эшли же пожертвовала ему половину её выйгрыша, как товарищу по несчастью.

-Рекс, отчего-то мне кажется что вы жульничаете,- заметила Тали.

-Я то?- удивился кроган. -А вы на Т'Сони посмотрите, ага. Мешает своими ловкими ручонками, мешает. Азари, они такие...жуликоватые.-

-Просто везет,- пожала плечами Лиара, странно посмотрела на Эшли.

-Ох,-вздохнул Гаррус, посмотрев на свои карты. -К чертям, вы все жулите.-

Он скинул свои двойку пик и тройку крестей с на стол вместе с последними десятью кредитами и облокотился на спинку стула.

-Вышел?-с сочуствием спросил Рекс,-Может одолжить десяток-другой кредитов?-

-Нет, спасибо,- мрачно пробормотал турианец. -Слишком хорошо я вас, кроганов, знаю. Как нибудь обойдусь.-

Рекс захохотал.

-Тише,- прошептал Кайден. -Капитан проснется.-

Дальше игра некоторое время проходила в полной тишине. Лишь откуда то из темноты раздавался храп спящих членов экипажа. Эшли слушала спокойный гул ядра Тантал, слушала гул двигателей. И глубокую проникновенную космическую тишину.

-Кстати,-очнулся турианец.-Кто хочет послушать страшилку на ночь?-

-О чем?- лениво спросила Эш.

-О страшных космических жуках, обитавших в темноте,- страшным голосом ответил Гаррус.

-О жнецах? Броось, - закатил глаза Рекс.

-Да незачем нам на ночь страшилки слушать,-невинно сказала Лиара.-Давайте поговорим о чем нибудь хорошем.-

-Например?- язвительно спросил кроган.

Он был недоволен, азари только что сорвала банк и обогнала его по деньгам.

-А как вам капитан?-вдруг спросила Тали.

Эшли оживилась и выпрямилась в кресле. Даже Лиара, искуссно перемешивающая карты, остановилась.

-По мне, он очень...мужественный,- застенчиво сказала кварианка. -Если бы не мое паломничество, я бы...-если бы на ней не было костюма, все бы увидели как она густо-густо покраснела.

-А я слышала что человеческие мужчины чаще всего западают на молодых азари,- хитро улыбнулась Лиара.

-Стойте, стойте,- подняла руки Эш. -Человек здесь потерялся. Вы же другая раса!-

-Шеф?-удивленно сказал Кайден.

-И что?-подозрительно нежно сказала азари. -Наши физиологии совместимы.-

-Уу,-протянул Гаррус. -Сейчас начнется.-

-Это что, битва самок за самца?-оживился Рекс. -Я должен это видеть.-



Неподалеку от компании тихо открылась дверь. Кто-то нетвердым шагом в темноте подошел к столу, к двум презрительно глядящим друг на друга девушкам.

-Есть мирный способ решения этой проблемы,- сказала Лиара. -Покер. Ставка - сердце Шепарда.-

-Совсем сдурела, да?- отгрызнулась Эшли.

-Или мы решаем это здесь и сейчас,- спокойно сказала Лиара Т'Сони. -Или я просто применяю слияние. Он сам в меня влюбится.-

-В таком случае ты получишь очередь из винтовки в голову!-горячо заявила Эш.

-Не бывать этому,- спокойно сказал стоящий в темноте.

-А кто вы такой, что бы решать судьбу капитана?- грубо отозвалась Эшли.

В единственном в отсеке конусе света, освещающем компанию появилось заспанное, раздраженное лицо капитана Шепарда.

Воцарилась полная тишина.

-"Палево",- прошептал Гаррус.



Назавтра Шепард взял на задание на Новерии Эшли и Лиару, как виновниц его недосыпа. Что интересно, на них он злость не вымещал, но когда у него на первом контрольном посту потребовали сдать оружие, он так решительно схватился за ствол, что сердце азиатской женщины-капитана Матсуо ухнуло в пятки.

Обстановку разрядила Джанна Паразини, секретарь администратора Новерии, с ней-то Джон разговаривал более-менее дружелюбно.

Эшли очень не понравилась другая капитан, этакая блондинка-биотик с очень самоуверенным выражением лица. Сержант Стирлинг." Нечистая, какая то, - подумала Эшли.-Чует моя голова,мы с ней еще столкнемся."-

И они столкнулись.

После выполнения договора со старым турианцем, который обещал карточку доступа в гараж, к Мако, который любезно вот-вот сбросит Джокер, в обмен на непонятный компромат на администратора Анолеиса.

Усмехающаяся женщина стояла в окружении сурового вида солдат-турианцев. По ее виду, Шепард, Эш и Лиара поняли, что кому то опять придется "бить морду".

Через минуту оказалось что Лиара в пылу биотики переломала половине охраны позвоночники (Эшли невольно зауважала ее), а сама Стирлинг сьела собственные зубы в результате удара прикладом в лицо.

-Хорошо работаем,- деловито заметил Джон.

Стычка с гетами, долгая поездка до станции, куда отправилась Бенезия - все это Джон переносил более ли менее спокойно.

Но вот встреча с Бенезией его взбесила окончательно.

-Мне все равно, кого вы с собой взяли,- холодно сказала матриарх.-Вы все равно все умрете. А она,- она вознесла руки к окну, где виднелась королева Рахни.-Породит новый детей на службу Сарену!-

-Все равно, кого взяли...вы о Лиаре говорите?- зло поинтересовался Шепард. -Она здесь потому что она член моего отряда. Или вы все равно убьете свою дочь?-

-Она всегда была непослушной,- усмехнулась Бенезия.-Пожалуй, надо было мне её наказывать гораздо чаще. И строже.-

-Вы мне отвратительны,- холодно произнес Джон. -Вы предали совет, а теперь хотите убрать улики в виде родной дочери?-

-Это не моя мать,- помотала головой побледневшая Лиара. На её глазах стояли слезы.

-И еще в виде вас, Шепард,- прошелестела матриарх.-Не выгодно иметь человека-Спектра в качестве ненужного свидетеля. А судя по вашей броне,- она ехидно кивнула на его N7 экипировку.-Бой будет недолгим.-

-Сдается мне, что с дырой в голове вы не будете такой умной,- заметил Шепард. Эшли подняла винтовку.



-Послушайте меня,- матриарх Бенезия закашлялась.-Пока я еще говорить могу...Сарен контролировал меня. Но сейчас я ранена. Смертельно. Я...ему больше не нужна.-

Шепард с сомнением покачал головой, но ничего не сказал.

-Мама,- бросилась ей на шею Лиара.-Как ты так? Почему?-

-Я...надеялась перевоспитать его...обуздать,-просипела азари.- Но он...его корабль..."Властелин"...перевоспитали меня. Я всегда гордилась тобой, Лиара.-

-Держитесь!- Джон присел рядом.-У нас есть панацелин, мы можем...-

-Нет,- качнула головой матриарх.-Слишком долго я жила. Пора отправиться на покой.-

Она медленно боком начала сползать на пол.

-Он ищет канал...-в бреду зашептала она.-На Илосе...Система Терминус...Остановите его..Где...Где же свет? Говорят что перед смертью...-

-Мама...- горько заплакала Лиара. Дитя, которое навсегда потеряла родителя. И нет разницы, сколько они не виделись.

Эшли отвернулась, она не хотела что-бы кто-нибудь увидел как тронула её эта сцена.

Шепард молчал.

Рука умирающей азари коснулась щеки Лиары.

-Спокойной ночи, крылышко,- нежно сказала матриарх. -Мы увидимся с тобой на рассвете.-

Рука Бенезии ослабела и обесиленно рухнула на пол. Больше азари не шевелилась.

Эшли и Джон переглянулись. Лиара безутешно всхлипивала.

-Эй, эй,- потянул её к себе капитан.-Иди сюда.-

Он нежно обнял юную азари.

Непонятно почему, но Эшли кольнула ревность.



Эшли Уильямс уже успела привыкнуть к тому, что капитан после каждого задания заглядывал поговорить с каждым членом экипажа. Но он уже успел завязать дружбу и с Гаррусом Вакарианом, и с Рексом. Последний особенно потеплел к капитану, когда тот помог крогану вернуть старую семейную броню.

-Черт возьми, да он сделал для меня больше, чем вся моя родня!-повторял Рекс.

Да и отношения с девушками были...на особенном уровне. Но Тали Зору, симпатичную, милую, скромную кварианку Шепард считал своей младшей сестрой. И Эшли чувствовала, что та хотела намного большего, но что-то останавливало её от признания.

С Джоном Эш общалась весело, откровенно. Без него она уже начинала скучать по его дружелюбному характеру. Он нередко приглашал её разделить с ним ужин, выпить чаю - какой-то очень старомодный напиток из листьев с Земли, из дома, но такой приятный - и она не могла ему отказать.

Эшли не могла отрицать что ей нравится капитан. Человек он очень необычный. Поэтому девушка нередко слегка подшучивала над ним, но Шепард либо намеков не понимал, либо не хотел, боялся, переступать грань устава Альянса. Пункт 401 - "Личные отношения между составом отряда, кораблей и т.д". Никакой близости там не допускалось.

Будь он проклят, этот устав.

Эшли очень обрадовалась, когда Шепард, узнав что она - внучка того самого генерала Уильямса, "Человека, первый сдавшийся инопланетянам", отнесся к поступку её деда с пониманием.

-Я не знаю, чем помочь вам тогда,- сказал Шепард.

-Шкипер,- проникновенно сказала девушка.-Посмотрите на меня. Посмотрите, кто я есть. Разве вы слышали от меня просьбу о помощи?-

Она и сама не знает, почему называла его "Шкипером". Возможно, он напоминал ей героя из какой либо поэмы, что она читала. Или...она просто так заигрывает?

Самому Джону тоже нравилась Эшли. И дело даже не в внешности, хотя и она говорила ему о многом. Её уверенность в взгляде, подтянутость лица. Сама необычность её лица, способное излучать как и военную строгость, так и бесконечную горячую женскую страсть. Её длинные темные волосы, вся привлекательная энергия которых спрятана в скромном "клубке" - так Эшли называла свою прическу.

Джон чувствовал, что подобных девушек на земле больше нет. Да и не на земле. Во всей чертовой галактике.

Шепард ценил её верность и любил слушать её игривые замечания. Эшли сумела сквозь суровую службу в космической пехоте пронести свою женственность.

Именно поэтому они друг другу нравились. И оба знали об этом. Это спокойное, уверенное влечение сержанта и капитана. Женщины и мужчины.



-Как у тебя это получается?- с завистью в голосе спросила Лиара.

-Получается что?- удивилась Эшли, вот чего-чего, а прямого обращения к себе от азари девушка не ожидала.

-Шепард подошел утешить меня.- вздохнула инопланетянка.-Я сказала...намекнула что заинтересована в нем. Он понял намек, но сказал что не может быть со мной...и что-то про тебя. Я не знаю, как ты это сделала, но капитан по уши в тебя влюблен.-

Эшли от удивления даже выронила магазин из своего СШОСа, подаренного Шепардом. Вот это да...



-Капитан,- неловко начала Лиара Т'Сони.-Мисс Уильямс - нам надо поговорить. Если мы не решим эту ситуацию сейчас, боюсь дальше нам придется трудно.-

-Трудно?-слегка ехидно переспросила Эшли.

-Так, стоп,- поднял руки Джон. -Уже вижу, к чему вы клоните.-

-Угу,- Эшли вздохнула. -Шепард, мне интересны последние моменты моей жизни на Нормандии. То у меня в шкафчике неожиданно появляются винтовки последней модели, то я неожиданно узнаю что кое-кто в меня влюблен...-

Капитан с некоторым напряжением уставился на нее.

-Шепард, мне жаль,-грустно сказала Лиара. -Что вы оказались в такой ситуации. Мне надо было раньше сказать, что вы мне не безразличны. Простите.-

-Все в порядке, Лиара,- произнес он. Замолчал.

-Слушайте, капитан,- усмехнулась Эш.-Устав ведь против романтических отношений между подчиненными. Пункт четыре - ноль - один, ага?-

-Ты особенная, Эш,-уверенно сказал Шепард, честно посмотрев ей в глаза.

Девушка невозмутимо смотрела в его. Еще чуть-чуть, и она расскроется, скажет что тоже любит...

-Ну, я думаю, сейчас не время для обсуждения, шеф,- сказал Джон, отвернувшись.

-Ошибаетесь, капитан,- игриво заметила Эшли.

Положение неожиданно спас Джокер.

-Джокер говорит,-прозвучал голос по интеркому.-Мы уже подлетели к Вермайру. Готовьте группу высадки, нам предстоит туго.-

-Поговорим позже,-отрезал Джон и торопливо зашагал к лифту.

-Джокер, скажи Аленко и Тали спускаться в грузовой,- приказал он.

-И да,-шепотом добавил он.-Вернемся на землю - представлю к награде. Ты чертовски вовремя.-



-Мир?- Лиара протянула Эшли руку.

-Мир.- Эш с охотой пожала её и кивнула. -Ломается как подросток.-

Несмотря на взаимность чувств ни Эшли, ни Шепард не хотели признаваться друг другу. Эш хотела, что бы Джон играл по её правилам.

Сейчас же, идя к своему рабочему месту Эшли думала, что и Джокер заслужил пару ласковых жестов.



Но на Вермайре оказалось куда суровее чем они ожидали.

-То есть как это мы не можем улететь?- пораженно спросила Эшли у капитана - саларианца Киррахе.-Вы серьезно?!-

-Боюсь, что да.- хмуро кивнул тот.-База застроена противовоздушными орудиями. Конечно, ваш капитан с наземной группой смогли отключить часть орудий и вы смогли сесть, но...-

-И что нам теперь делать?- сзади подошел Шепард с Кайденом и Тали.

-Вчера я отправил запрос в совет на подкрепление,- сказал саларианец. -Мы должны дождаться их, что-бы начать нашу операцию.-

Джон, Эшли и Кайден растерянно переглянулись.

-Что-то не так?- удивился капитан Киррахе.

-Мы и есть,-медленно произнес Шепард.-То самое подкрепление.-





URL записи